Armas y armamentos en el medio oriente

Suministro, importación y control de armas en los países que componen el Medio Oriente moderno.

El conflicto árabe-israelí ha generado la carrera armamentista más significativa en el Medio Oriente, pero las rivalidades que involucran a Irán, Irak, Arabia Saudita, Siria y Turquía también han contribuido en gran medida a la inestabilidad regional. Los intentos de controlar el suministro de armas han tenido una duración y un éxito limitados.

Durante la guerra árabe-israelí en 1948, Israel compró armas a Checoslovaquia, un estado cliente soviético. Las armas estaban obsoletas, pero con ellas Israel derrotó a varios estados árabes equipados con armas británicas y francesas. Esa guerra también trajo los primeros intentos de control de armas en la región. Gran Bretaña y Estados Unidos retuvieron las armas a los combatientes, pero el embargo de las Naciones Unidas, impuesto en mayo de 1948, no impidió ni el contrabando ni las compras clandestinas.

En mayo de 1950, Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia anunciaron la Declaración Tripartita y en junio de 1950 crearon el Comité Coordinador de Armas del Cercano Oriente (NEACC), con la intención de regular la venta de armas a la región. De hecho, Estados Unidos dejó los mercados de armas de Oriente Medio a sus aliados, suministrando pocas armas incluso a Irak, con el que en 1954 firmó un acuerdo de ayuda militar. Así, a mediados de 1955, casi todas las armas de la región eran de origen europeo occidental.

En 1955, la Unión Soviética alteró radicalmente el equilibrio de Oriente Medio con un acuerdo que proporcionó a Egipto (a través de Checoslovaquia) armas modernas, incluidos aviones MiG-15, por valor de 250 millones de dólares. El conflicto de Francia con Egipto por su ayuda a los rebeldes en Argelia y la nacionalización del Canal de Suez fueron el ímpetu para la venta en 1956 de setenta y dos aviones Mystère y otras armas a Israel. Francia se convirtió en el principal proveedor de Israel hasta 1968, cuando citó la preferencia israelí en la guerra árabe-israelí de junio de 1967 como motivo de un embargo.

Después de la crisis de Suez-Sinaí de 1956, la Unión Soviética aceleró el suministro a sus clientes regionales. De 1956 a 1967, la Unión Soviética equipó a Egipto con casi 1,000 tanques y 360 jets, transfirió 400 tanques y 125 jets a Irak y vendió a Siria 350 tanques y 125 jets. En 1964, Estados Unidos vendió tanques a Jordania y en 1966 aviones F-104 para impedir la penetración soviética. En 1966, Estados Unidos vendió aviones Israel A-4 Skyhawk, lo que marcó la primera vez que lanzó aviones de combate a ese país. Después de la guerra árabe-israelí de 1967 y durante la guerra de desgaste de 1969-1970 y la guerra árabe-israelí de 1973, la Unión Soviética rearmó a los estados árabes, mientras que Estados Unidos se convirtió en el principal proveedor de Israel. El tratado de paz entre Israel y Egipto de 1979 fue otro punto de inflexión en el suministro de armas a la región, después del cual Estados Unidos aumentó la ayuda militar a Israel y Egipto. Israel sigue recibiendo 1.8 millones de dólares anuales en asistencia militar estadounidense, y la ayuda militar estadounidense a Egipto supera los 1.3 millones de dólares. Estados Unidos vende aviones multifunción F-15I y F-16 de Israel; Egipto ha comprado este último modelo.

A mediados de la década de 1970, las ventas estadounidenses a Arabia Saudita y las transferencias soviéticas a Irak y Siria alcanzaron proporciones similares a las del contexto árabe-israelí. Además, de 1977 a 1980, Irán compró $ 3.4 mil millones en equipo militar, principalmente de los Estados Unidos. En 1981, Estados Unidos vendió a Arabia Saudita un Sistema de Comando y Alerta Aerotransportada (AWACS). Los gastos de Arabia Saudita en armas aumentaron constantemente y de 1987 a 1997 totalizaron 262 millones de dólares. Las compras de Arabia Saudita han incluido tanques estadounidenses M-1A2 Abrams, aviones F-15 y misiles tierra-aire Patriot. La adquisición de Turquía ha sido más gradual, pero de 1981 a 1999 alcanzó un valor de 11.55 millones de dólares en armas estadounidenses. Los niveles de armamento de varios estados de Oriente Medio son comparables a los de las principales potencias de Europa Occidental. Israel mantiene unos 1,300 tanques de batalla principales de alta calidad y 350 aviones a reacción de alta calidad. Siria tiene 1,600 tanques de primera línea (T-72), comprados principalmente a la Unión Soviética y (después de 1991) a Rusia, y 280 aviones de combate. El arsenal de Egipto incluye unos 500 tanques de alta calidad de fabricación estadounidense y 200 aviones. Arabia Saudita tiene 200 de estos tanques y 170 aviones. Turquía cuenta con blindaje de calidad media pero mantiene 225 aviones a reacción de alta calidad.

Israel es el único estado de la región con una sofisticada industria de armas autóctona, que produce el tanque Merkava y el misil tierra-aire Arrow. Israel es considerado una potencia nuclear, pero varios otros estados del Medio Oriente poseen armas no convencionales. Irak ha intentado adquirir capacidad nuclear y Libia y Siria tienen armas químicas. Todos los estados de la región afirman apoyar una Zona Libre de Armas Nucleares en Oriente Medio, pero ningún acuerdo controla el flujo de armas hacia Oriente Medio.