Armas y armaduras

Las armas y armaduras cambiaron significativamente durante el Renacimiento, con mejoras en una de ellas que a menudo condujeron a modificaciones en la otra. Las nuevas tácticas y técnicas militares provocaron algunos desarrollos, mientras que otras se basaron en la moda. Las armaduras y las armas no eran simplemente herramientas de guerra; también cumplieron importantes funciones sociales y artísticas.

Desarrollo de Armadura. La forma de armadura más popular durante la Edad Media era el correo: láminas de anillos de hierro entrelazados. Aunque flexible y fuerte, el correo no protegía tan bien como las planchas sólidas. En la década de 1200, los armeros comenzaron a fabricar armaduras de placas con materiales como cuero y, finalmente, acero. La armadura de placas más antigua protegía la parte inferior de las piernas y las rodillas, las áreas que un soldado de infantería podía atacar fácilmente a un caballero montado. Con el tiempo, la armadura se expandió para cubrir más y más parte del cuerpo.

A principios de la década de 1400, los caballeros estaban envueltos en trajes completos de placas de acero superpuestas. Una armadura completa podía pesar hasta 60 libras, pero su peso se distribuía por todo el cuerpo. Un caballero acostumbrado a llevar armadura podía montar y desmontar de un caballo con bastante facilidad e incluso tumbarse y levantarse sin dificultad. Un soldado de infantería llevaba menos armadura que un caballero. Puede que tenga un casco abierto y una cota de malla con placas sólidas que le cubran la espalda y el pecho.

La armadura cambió nuevamente a medida que las armas de fuego se volvieron más comunes. La armadura rígida se agrietaba al recibir un disparo de pistola o mosquete. Algunos armeros respondieron endureciendo su armadura, mientras que otros produjeron placas que se abollarían en lugar de romperse. Sin embargo, la única técnica realmente efectiva era engrosar la armadura, lo que la hacía demasiado pesada para usarla en la batalla. A medida que la armadura se volvió menos útil, los soldados tendieron a usar menos. En 1650, la mayoría de los combatientes montados usaban solo un casco abierto, una coraza pesada y una placa trasera. Hacia 1700 las armaduras habían desaparecido prácticamente del campo de batalla.

Los torneos requerían armaduras especiales. Dado que los participantes no tenían que soportar el peso de la armadura tanto tiempo como lo harían en la batalla, usaban una armadura más pesada que les ofrecía una mayor protección. Cada evento específico de un torneo requería su propio tipo de armadura. Algunos concursos involucraban batallas entre caballeros montados, mientras que otros presentaban combates cuerpo a cuerpo a pie.

La mayoría de las armaduras, incluso las que se usaban en batalla, estaban decoradas de alguna manera. La decoración varió desde bordes grabados alrededor de los bordes de los platos hasta imágenes detalladas de santos o héroes antiguos. Algunas armaduras muy caras tenían incrustaciones de patrones en plata u oro. Las armas y armaduras muy decoradas eran símbolos de estatus, y se usaban solo en la corte o en ocasiones sociales especiales.

Desarrollo de armas. Las armas del Renacimiento se clasificaron en tres categorías básicas: armas de filo, armas de bastón y armas de proyectiles. Las armas afiladas incluían espadas y dagas. Las espadas renacentistas a menudo tenían hojas delgadas y rígidas para perforar los espacios entre las placas en una armadura. Las hojas eran generalmente rectas y tenían dos bordes afilados, aunque algunas espadas presentaban hojas curvas o de un solo filo. Las espadas grandes balanceadas con las dos manos eran comunes entre los soldados de infantería en Alemania y Suiza.

Se utilizó un arma personal, un palo con una cabeza de acero, para cortar, apuñalar o golpear a un oponente. Los caballeros montados fuertemente armados favorecían la lanza, un eje de madera de 10 a 12 pies de largo con una punta de acero. Los soldados de infantería, especialmente en Suiza, a menudo usaban la alabarda, un eje de 5 a 7 pies con una cabeza que tenía tanto un filo como una punta para apuñalar.

Las armas de proyectiles fueron diseñadas para lanzar objetos a gran velocidad. El más simple de ellos, la honda, arrojaba piedras o perdigones de plomo. La mayoría de los arqueros de los años 1300 y 1400 usaban el arco largo. Tanto él como la ballesta mecánica podrían disparar flechas capaces de penetrar la armadura de placas a ciertos rangos. En el siglo XVI, las armas de fuego tomaron gradualmente el lugar de los arcos.

Las primeras pistolas, llamadas "cañones de mano", aparecieron a principios del 1300. Eran poco más que un barril con mango o culata. El cañón tenía una recámara, o recámara, que contenía perdigones y pólvora. El soldado cargó pólvora en el extremo abierto del cañón (la boca) y lo apretó con una varilla. La bala entró tras la pólvora. El artillero tocó con una mecha encendida un pequeño orificio en el cañón para encender la pólvora y disparar.

Durante los siguientes cientos de años, varias mejoras hicieron que las armas de fuego fueran más confiables y fáciles de disparar. El desarrollo más importante fue la invención de los mecanismos de disparo, conocidos como cerraduras, en el siglo XV. El tipo más simple era el de mecha. Tenía un brazo que sostenía la mecha encendida. Apretando un gatillo giró el brazo, tocando la mecha con la pólvora. Incluso más fácil de usar fue el bloqueo de la rueda, que eliminó la necesidad de un fusible. Encendió la pólvora al encender una chispa de un trozo de pirita de hierro cuando se apretó el gatillo. Una variación de esto, el chispazo, dependía del pedernal para producir una chispa.

Los cañones pesados, o artillería, aparecieron casi al mismo tiempo que las armas de fuego. Las piezas de artillería se cargaban y disparaban de la misma manera que las armas de fuego, pero disparaban piedras y bolas de hierro mucho más grandes. Las piezas de artillería más grandes se utilizaron para asedios de castillos *. El arma más grande jamás construida podría lanzar una bola de piedra de 300 libras hasta dos millas. Sin embargo, los cañones de asedio pesaban miles de libras y no se podían mover fácilmente. A finales de la década de 1400, se había desarrollado artillería de campaña que podía montarse sobre ruedas y transportarse. Los cañones también se hicieron comunes a bordo de los barcos. Al igual que las armaduras, muchos cañones estaban muy decorados con diseños o escudos de armas de los propietarios *.

(Véase tambiénGuerra. )

* asedio

Esfuerzo prolongado para forzar una rendición rodeando una fortaleza o ciudad con tropas armadas, aislando el área de la ayuda.

* escudo de armas

conjunto de símbolos utilizados para representar una familia noble