Armada del mar del sur

Armada del Mar del Sur, una pequeña flota del Pacífico diseñada por la corona española para proteger los asentamientos españoles a lo largo de la costa del Pacífico de Tierra Firme (América del Sur) y para convocar a la navegación española en el Pacífico. Su construcción fue impulsada originalmente por las incursiones de comerciantes y piratas ingleses, holandeses y franceses, que comenzaron en la década de 1570. Su deber de convoy más importante era acompañar a la flota mercante que transportaba plata peruana desde el Callao a Panamá en Tierra Firme para la feria de Portobelo y regresaba cargada de mercancías europeas.

La armada normalmente constaba de entre cuatro y seis buques de guerra, generalmente de dos a cuatro galeones de 600 a 1,000 toneladas cada uno y un número similar de buques más pequeños de 80 a 100 toneladas. Este núcleo a menudo se complementaba en tiempos de angustia con varios buques mercantes convertidos apresuradamente.

A pesar de las frecuentes quejas sobre la mala calidad y los altos costos, las autoridades virreinales confiaron en los astilleros coloniales de Guayaquil para construir las embarcaciones. Dada la renuencia de la corona a apoyar las defensas del Pacífico, la tesorería virreinal en Lima luchó por financiar la construcción y el mantenimiento de esta pequeña fuerza de defensa. Sin embargo, a medida que las finanzas virreinales comenzaron a deteriorarse a fines del siglo XVII, la carga de defender el Pacífico recayó cada vez más en los intereses comerciales privados.