Arion

C. 650 a. C. – c. 590 a. C.

Músico
Coreógrafo

La fama de Arion.

Arion era un maestro de mousike—Danza, poesía y música— cuyo mayor período de actividad fue en la última mitad del siglo VII a. C. Su fama ha perdurado, aunque ninguna de sus poesías ha sobrevivido. Era un nativo de Methymna, una ciudad-estado en la isla de Lesbos en la costa oeste de Turquía, pero pasó gran parte de su vida en Corinto, donde su patrón era el tirano Periandro. Durante el reinado de cuarenta años de Periander, Corinto fue un brillante centro de arte y cultura, y entre los artistas atraídos por su corte se encontraba Arion.

Arion y el Dithyramb.

El ditirambo era un himno coral, acompañado de danza, que se cantaba en honor al dios del vino Dioniso, y se desconoce exactamente cómo eran la música y la danza antes de Arión. La contribución de Arion fue darle al coro ditirámbico una nueva organización. Fue el responsable de establecer el número de coristas en cincuenta, y él mismo compuso ditirambos y enseñó a los coros en Corinto para interpretarlos. Los bueyes fueron premios entregados a los coros ganadores, y el sacrificio de los bueyes premiados fue parte del festival. Desde Corinto, el ditirambo fue llevado a Atenas, donde su desarrollo está relacionado con una figura igualmente sombría, Lasus de Hermione, que nació alrededor del 548-547 a. C. Aristóteles afirmó que el drama trágico griego se desarrolló a partir del ditirambo.

Arion y el delfín.

Arion fue casi más famoso por su aventura con un delfín que por sus contribuciones a la danza y la música. Cuenta la historia que se tomó un año sabático en la corte de Periandro y realizó una gira por las ciudades griegas de Italia y Sicilia, donde ganó una gran cantidad de dinero. Cuando llegó el momento de regresar a Grecia, eligió un barco corintio para el viaje porque confiaba en los corintios más que en ningún otro. Sin embargo, los marineros sabían que tenía mucho dinero y planearon tomarlo y arrojar a Arion por la borda. Arion les rogó que le quitaran el dinero pero que le perdonaran la vida, y cuando no pudo persuadirlos, pidió que le permitieran pararse en la popa del barco y cantar una última canción antes de morir. Los marineros estuvieron de acuerdo, y Arion se puso el traje que usaba cuando actuó y cantó una canción, y luego saltó al mar, donde un delfín lo recogió y lo cargó de espaldas a tierra. Una vez que llegó allí, se dirigió, todavía con su disfraz, a la corte de Periander. Más tarde, los marineros regresaron a Corinto e informaron a Periander que Arion todavía estaba sano y salvo en Italia. Recibieron una sorpresa desagradable cuando Periander los enfrentó con Arion. Se dijo que Arion recibió una mano amiga del dios Apolo, que era el dios de la lira y para quien los delfines eran sagrados. Los griegos creían que Apolo ayudaba a los músicos en apuros y se aseguraban de que los posibles asesinos de Arion fueran castigados. Después de este relato de Arion, no hay más referencia que la mención de su muerte alrededor del 590 a. C.

Fuentes

Lillian B. Lawler, La danza del teatro griego antiguo (Ciudad de Iowa: Prensa de la Universidad de Iowa, 1964).

Sir Arthur Pickard-Cambridge, Dithyramb, Tragedia y Comedia. 2ª ed. Rev. por TBL Webster (Oxford, Inglaterra: Clarendon Press, 1962).

Emmet Robbins, "Arion", en The New Pauly: Enzylopedia of Antiquity. Eds. Hubert Cancik y Helmut Scheider (Weimar / Stuttgart, Alemania: Metzler, 1996): 1083-1084.

Richard AS Seaford, "Arion", en Diccionario clásico de Oxford. 3ª ed. (Oxford, Inglaterra: Oxford University Press, 1996): 158.