Arias Madrid, Harmodios (1886-1962)

Harmodius Arias Madrid (b. 3 julio 1886; d. 23 de diciembre de 1962), político y presidente panameño (1932-1936). Harmodio Arias fue un político prominente y muy respetado en la década de 1920 y uno de los líderes de la revolución de 1931 que derrocó al gobierno de Florencio Harmodio Arosemena. Él y su hermano Arnulfo se convirtieron en los líderes de una nueva generación más nacionalista de panameños de clase media. Fue muy popular por su oposición a la ratificación del tratado de 1926 con Estados Unidos. Harmodio asumió la presidencia en 1932 después de una de las elecciones más libres y honestas que había visto el país.

Provenía de una familia modesta. En 1911, obtuvo un doctorado en derecho y ciencias políticas en la Universidad de Londres. En 1912, el presidente Porras lo nombró miembro de una comisión encargada de redactar un código legal. Fue profesor en la facultad de derecho (1918-1920), diputado a la Asamblea Nacional (1920-1924) y representante de Panamá ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya y la Sociedad de Naciones. Como miembro de la Asamblea Nacional, defendió incondicionalmente la soberanía nacional. También tuvo una práctica legal muy exitosa.

Como presidente, Harmodio Arias atacó la corrupción y la incompetencia, por lo que provocó la ira de quienes están acostumbrados a utilizar al gobierno para beneficio personal. Presidió una administración honesta. En 1935, Arias fundó la Universidad de Panamá. En 1936, negoció un nuevo tratado con Estados Unidos que puso fin al derecho de este último a intervenir en los asuntos internos de Panamá. Como editor de El Panamá-América, continuó siendo una voz influyente en la política panameña después de dejar la presidencia.