Arguedas, josé maría (1911–1969)

José María Arguedas fue un novelista, poeta, etnógrafo, folclorista y antropólogo peruano. Reconocido por su dedicación a la literatura narrativa indígena y su compromiso con la supervivencia de las culturas indígenas, Arguedas se basó en sus experiencias personales en las comunidades quechuas para retratar la cultura indígena. Nacido el 18 de enero de 1911, fue criado por su padre blanco (un juez itinerante) y cuidadores indios quechuas después de la muerte de su madre. Como resultado, habló quechua antes de aprender español. Formado formalmente en literatura y antropología en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en Perú, posteriormente ocupó cargos en varios programas culturales gubernamentales y en museos de folclore y etnología.

Como parte de una obra literaria indigenista movimiento en América Latina, Arguedas reconoció la importancia de su herencia cultural española pero al mismo tiempo temía su poder para destruir la cultura indígena que tanto valoraba. En sus estudios folclóricos y etnológicos, Arguedas aspiraba a preservar lo mejor de la cultura indígena al tiempo que exponía el trato cruel y la discriminación contra los pueblos indígenas en las comunidades rurales peruanas. Sus novelas y cuentos, escritos tanto en español como en quechua, reflejan su deseo de lograr una especie de fusión cultural, o mestizaje, en el que se pudieran unir los valores tanto de la cultura indígena peruana como de la de origen ibérico.

En 1964 Arguedas se convirtió en jefe del Departamento de Etnología y profesor de quechua en la Universidad Agraria. El 28 de noviembre de 1969, un día después de su dimisión, se pegó un tiro. Quizás era su duda que mestizaje se lograría alguna vez —que de hecho la cultura indígena no sobreviviría— lo que llevó a su suicidio. La evidencia de esto existe en su última novela inconclusa, El zorro de arriba y el zorro de abajo (El zorro de arriba y el zorro de abajo), publicado póstumamente en 1970. Sus trabajos publicados también incluyen Agua (Agua; 1935), Fiesta de Yawar (El Partido Yawar; 1941), Diamantes y pedernales (Diamantes y pedernal; 1954), Los rios profundos (Los ríos profundos; 1958), El Sexto (La Sexta; 1961), y Todas las sangres (Todos los Bloods; 1964).