Argel, batalla de (1956-1957)

Los acontecimientos generalmente datan de septiembre de 1956 a mayo de 1957 que marcaron un giro importante en la guerra de Argelia de 1954-1962 por la independencia de Francia.

En Argelia, los acontecimientos clave llevaron a la decisión de la dirección nacionalista del Front de Libération National (FLN; Frente de Liberación Nacional), que se había concentrado en gran medida en organizar la oposición rural al dominio francés, de llevar la guerra a la capital, Argel, y otros centros urbanos. Estos incluyeron una respuesta militar francesa cada vez más eficaz a la insurgencia nacionalista en el campo, así como el deseo por parte de la dirección del FLN de demostrar su posición en la sociedad argelina y de centrar la atención internacional en las condiciones en Argelia.

La decisión de lanzar una campaña coordinada en Argel fue acompañada por el anuncio del FLN de una huelga nacional de ocho días. Organizada por Muhammad Larbi Ben M'hidi, miembro fundador de la dirección ejecutiva del FLN, y Saadi Yacef, el comandante militar de Argel, la campaña en sí se lanzó con una serie de atentados y asesinatos perpetrados contra el funcionario francés y poblaciones civiles. Los objetivos incluían cafés, restaurantes y oficinas, así como la policía francesa, soldados y funcionarios civiles. Estos actos de violencia urbana coronaron una serie de hechos similares llevados a cabo por partidos de ambos bandos en el verano de 1956.

La respuesta de Francia fue dura. El comandante en jefe francés, Raoul Salan, asignó el mando de operaciones al general Jacques Massu, comandante del Décimo Regimiento de Paracaidistas. Massu se dedicó sin piedad a la tarea: sus tropas rompieron la parte posterior de la huelga general al reunir a los participantes en la huelga y forzar la apertura de tiendas y negocios. Más violentas aún fueron las medidas tomadas para reprimir la red del FLN bajo Yacef y su lugarteniente, Ali la Pointe (né Ali Amara). Adoptando tácticas utilizadas en las zonas rurales, Massu aisló los barrios árabes musulmanes y los sometió a registros masivos y asaltos militares. "En particular, instituyó el uso generalizado y sistemático de la tortura como ayuda para el interrogatorio" (Ruedy, p. 168). Entre el gran número de víctimas de interrogatorios se encontraba Ben M'hidi. En 1958, la publicación de La cuestión, un relato de primera mano de la tortura del editor comunista francés Henri Alleg, trajo a casa a muchos en Francia la naturaleza de las actividades francesas en Argelia.

Las medidas de Massu fueron efectivas a corto plazo; en el verano de 1957, Yacef estaba en prisión y la Pointe había muerto, su red en gran parte silenciada. El nivel de violencia aparentemente indiscriminada había agriado el apoyo popular al FLN, mientras que la continua represión francesa condujo a la huida de los líderes sobrevivientes del FLN a Túnez, de ahí el debilitamiento de su mando y contacto con el movimiento dentro de Argelia. Sin embargo, a largo plazo, las políticas francesas y el conflicto de nueve meses en Argel generaron una considerable atención mundial y provocaron un acalorado debate dentro de Francia sobre Argelia y el colonialismo francés. La prensa negativa fuera de Francia y la creciente desilusión dentro de Francia contribuyeron de manera significativa a la decisión final de la administración de Charles de Gaulle de aceptar la independencia de Argelia.

Los acontecimientos de Argel fueron objeto de una importante película de Gillo Pontecorvo, un director italiano. Lanzado en 1966, el dramático estilo documental La batalla de Argel contribuyó al airado debate en Francia y, lo que es más significativo, llevó a la audiencia mundial imágenes nítidas de las políticas francesas en Argelia. Filmado en blanco y negro granulado y protagonizado, entre otros, por Saadi Yacef, el docudrama se sigue mostrando ampliamente en los campus universitarios de Estados Unidos y Europa.