Arcel, rayo

(b. 30 de agosto de 1899 en Terre Haute, Indiana; d. 7 de marzo de 1994 en la ciudad de Nueva York), entrenador de boxeo que manejó a veintidós campeones mundiales, incluidos Benny Leonard, Barney Ross, Jim Braddock, Tony Zale, Billy Soose, Ezzard Charles y Roberto Duran.

Arcel era uno de los dos hijos de David Arcel, un inmigrante judío nacido en Rusia que trabajaba como vendedor ambulante en el negocio de frutas y dulces, y Rose Wachsman, una ama de casa de Brooklyn, Nueva York. La madre de Arcel sufría de diabetes y murió cuando Arcel tenía cuatro años. La familia, que se había mudado al Lower East Side de la ciudad de Nueva York antes de la muerte de Rose, luego se mudó a East 106th Street en East Harlem, entonces un vecindario predominantemente italiano. Las calles multiétnicas de Harlem fueron donde Arcel conoció los puñetazos. “Tenías que pelear en esos días”, recordó más tarde. "Éramos la única familia judía allí". Arcel se graduó de la escuela secundaria Stuyvesant High School, de élite académica, en Manhattan en 1917.

Mientras aprendía a boxear en Grupp's Gymnasium en la calle 116 cerca de la Octava Avenida, Arcel se convirtió en el protegido del entrenador de origen galés Dai Dollings, quien trabajó con los campeones Ted (“Kid”) Lewis, Jack Britton y Johnny Dundee. Dollings predicó la importancia de tratar a cada luchador como un individuo. “Eso fue lo único que me inspiró”, recuerda Arcel. "El estilo de cada persona es diferente". El otro mentor clave de Arcel fue Frank (“Doc”) Bagley, gerente del campeón de peso pesado Gene Tunney. Bagley, un legendario "hombre cortado", le enseñó a Arcel el arte de cerrar las heridas de un boxeador durante el descanso de un minuto entre asaltos.

Tras la aprobación de la Ley Walker en 1920, que legalizó el boxeo profesional en el estado de Nueva York, Arcel se convirtió en uno de los principales entrenadores de la ciudad. Apoyó a tres campeones en tres años: el peso mosca Frankie Genaro en 1923, el peso gallo Abe Goldstein en 1924 y el peso gallo Charley Phil Rosenberg en 1925.

Desde 1925 hasta 1934, Arcel fue socio del entrenador Whitey Bimstein. Stillman's Gym, en la Octava Avenida entre las calles Cincuenta y cuatro y Cincuenta y cinco, cerca del Madison Square Garden, se convirtió en su sede. Juntos, manejaron al campeón de peso welter junior Jackie (“Kid”) Berg, al campeón de peso mediano Lou Brouillard y al campeón de peso gallo Sixto Escobar, entre muchos otros campeones y contendientes. Si bien Bimstein era sociable, Arcel era, como dijo AJ Liebling, "severo y decisivo, como un maestro en una escuela hebrea".

En 1931, cuando el ex campeón de peso ligero Benny Leonard, de treinta y cinco años, se vio obligado a salir de un retiro de seis años por los reveses financieros sufridos como resultado de la caída de la bolsa de valores de 1929, Leonard le pidió a Arcel que lo entrenara para su regreso. Arcel siempre consideró a Leonard el epítome de un gran boxeador. "Su principal activo era su capacidad de pensar", dijo Arcel, para quien el boxeo siempre fue el triunfo de "la inteligencia sobre la fuerza". Arcel secundó a Leonard en más de una docena de peleas en lugares pequeños, a partir de la derrota de Leonard en 1932 en el Madison Square Garden a manos del futuro campeón de peso welter Jimmy McLarnin.

Arcel manejó a trece oponentes del campeón de peso pesado Joe Louis, ganándose el apodo de "El carro de la carne" porque con tanta frecuencia arrastraba a las víctimas inconscientes de Louis fuera del ring. Después de mirar a Arcel por quinta o sexta vez, Louis preguntó antes del comienzo de una pelea: "¿Estás aquí de nuevo?" Arcel simplemente se echó a reír. Mientras trabajaba en la esquina del campeón de peso pesado Ezzard Charles en 1950, Arcel finalmente obtuvo una victoria sobre Louis. "Tan feliz como estaba de que Ezzard venciera a Joe", recordó Arcel, "estaba triste por Joe".

Pasando al final promocional del boxeo, Arcel, en asociación con dos de sus colegas, creó Las peleas del sábado por la noche, que se emitió semanalmente en la cadena de televisión ABC, a partir de enero de 1953. Esto puso a Arcel y sus socios en competencia con el International Boxing Club (IBC), controlado por Jim Norris del Madison Square Garden. El grupo de Norris, que dirigía programas de boxeo en redes rivales, estaba asociado con los elementos del crimen organizado que dominaban el boxeo en la década de 1950. Al regresar de los servicios de Yom Kipur en una sinagoga de Boston el 19 de septiembre de 1953, Arcel fue golpeado en la cabeza con una tubería de plomo por un asaltante invisible. Tuvo protección policial las veinticuatro horas del día durante los diecinueve días que estuvo hospitalizado tras el ataque. Arcel pronto volvió a trabajar en su serie de televisión, pero salió del aire en enero de 1955 cuando perdió a su patrocinador. Desanimado por el estado del boxeo, Arcel aceptó una oferta de trabajo del árbitro Harry Kessler, fundador de Meehanite Metal Corporation, donde Arcel trabajó como agente de compras durante los siguientes diecisiete años.

En 1972, Arcel, de setenta y tres años, fue atraído nuevamente al boxeo por el adinerado gerente panameño Carlos Eleta, cuyo luchador, Alfonso ("Peppermint") Frazer, estaba desafiando por el título de peso welter junior. Arcel viajó a Panamá, donde se disfrazó para espiar las sesiones de entrenamiento secretas del oponente de Frazer. Después de que Frazer ganó la corona, Eleta pidió a Arcel que lo ayudara con un joven peso ligero llamado Roberto Durán. Junto con el entrenador veterano Freddie Brown, Arcel llevó a Duran al campeonato de peso ligero en 1972 y una victoria muy publicitada en junio de 1980 sobre Sugar Ray Leonard por el campeonato de peso welter. Arcel también estaba en la esquina de Durán en noviembre de 1980 cuando Durán, después de ser ridiculizado por Leonard en el ring, se rindió a la mitad del octavo asalto y dijo: "¡No más!" (Español para "¡no más!"). La carrera de Arcel en el ring terminó con una nota alta en junio de 1982 cuando trabajó en la esquina del campeón de peso pesado Larry Holmes durante la victoria de Holmes sobre el retador Gerry Cooney.

La primera esposa de Arcel, Hazel Masterson, con quien se había casado a mediados de la década de 1930, murió en 1946. Su hija adoptiva murió en 1990. El 12 de agosto de 1954, Arcel se casó con Stephanie Howard, una actriz que más tarde trabajó en la industria de la moda; no tuvieron hijos. En sus últimos años, Arcel vivió en Lexington Avenue en Manhattan. Arcel murió de leucemia en el Beth Israel Medical Center en Manhattan. Sus cenizas se esparcieron en la ladera de una colina en el condado de Bucks, Pensilvania.

Apuesto, de voz suave y erudito, Arcel era un caballero poco común en un deporte brutal. Como psicólogo, figura paterna, amigo y maestro de sus peleadores, Arcel solía decir: “No había un peleador con el que trabajé que se lastimara. Al menos no conmigo en su rincón ". Con seis décadas en la cima de su profesión, Arcel era un narrador talentoso y una enciclopedia viviente del boxeo cuyos recuerdos íntimos de leyendas del ring, desde Jack Dempsey y Joe Louis hasta Benny Leonard y Roberto Duran, eran incomparables en su alcance y conocimiento.

Arcel escribió una memoria inédita que es la fuente de gran parte de la información personal citada. Ronald K. Fried, Corner Men: Grandes entrenadores de boxeo (1991), dedica un capítulo a Arcel, al igual que Dave Anderson, En este rincón: Grandes entrenadores de boxeo hablan sobre su arte (1991). 'New York Times columnas de Anderson y Red Smith durante la década de 1970 y principios de la de 1980 también capturan gran parte de la historia personal de Arcel y los relatos de la historia del boxeo. Se puede encontrar una descripción de la influencia de Arcel en Roberto Durán en Jerry Izenberg, "El último gran entrenador del boxeo", Los Deportes (Enero de 1979). Un obituario de Arcel está en el New York Times (8 Mar. 1994).

Ronald K. Fried