Aptheker, herbert

(b. 31 de julio de 1915 en Brooklyn, Nueva York; d. 17 de marzo de 2003 en Mountain View, California), historiador, autor, teórico marxista y activista político.

Aptheker era el menor de cinco hijos de Benjamin Aptheker, un exitoso fabricante de ropa interior femenina, y Rebecca (Komar) Aptheker, ama de casa; sus padres eran inmigrantes adinerados de Rusia. Cuando Aptheker era joven, una mujer de Trinidad, Angelina Corbin, trabajaba como doméstica familiar, vistiendo, bañando y alimentando a Aptheker e inspirando un amor maternal similar a sus sentimientos por su madre. Cuando la familia perdió su fortuna en la Gran Depresión, Corbin regresó como amigo, lo que reforzó aún más el cariño de Aptheker por los afroamericanos. Viajó con su padre a Alabama en un viaje de negocios en 1932 y quedó atónito por la discriminación racial que presenció. Cuando Aptheker regresó al norte, describió lo que había visto en columnas sobre racismo en el periódico de su escuela en Erasmus Hall High School. Aún en la escuela secundaria, Aptheker conoció a los activistas negros Angelo Herndon y Richard B. Moore; el trío creó la Sociedad de Publicaciones Negras y reimprimió libros clásicos sobre la resistencia negra.

Aptheker se inscribió en el Seth Low Junior College de Brooklyn, donde, según afirmó, estudiaron judíos e italianos para calificar para la admisión a la Universidad de Columbia. Después de graduarse de la Universidad de Columbia con una licenciatura en geología en 1936, Aptheker estudió historia en la Universidad de Columbia y escribió una tesis de maestría sobre Nat Turner, el esclavo del siglo XIX y líder de una famosa revuelta de esclavos; obtuvo su maestría en 1937. El precoz estudiante de posgrado publicó artículos en las revistas Ciencia y sociedad y Revista de historia negra y se convirtió en colaborador habitual de Compendio negro. Se unió al Partido Comunista en 1939.

Entre 1938 y 1941, Aptheker publicó una serie de folletos de historia sobre las revueltas negras, el servicio militar de los afroamericanos durante la Guerra Civil y la Revolución Americana, y el movimiento abolicionista en un formato que reflejaba su deseo de que las masas negras los encontraran económicos y accesibles. Se casó con su prima hermana, la organizadora sindical del Partido Comunista Fay Philippa Aptheker, el 2 de septiembre de 1942. Tuvieron una hija, Bettina, que se convertiría en escritora y activista.

Aptheker se alistó en el ejército de los EE. UU. En 1942 y fue enviado a la escuela de formación de oficiales. Más tarde, comandó una unidad totalmente negra, que entró en acción en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Aptheker ganó el rango de mayor antes de su licenciamiento en 1946. Mientras estuvo en el servicio, fue autor Historia de las Fuerzas Armadas Terrestres de la Segunda Guerra Mundial. Al regresar a la vida civil, terminó sus estudios de posgrado, obteniendo un doctorado de la Universidad de Columbia en 1943; su tesis doctoral, Revueltas de esclavos negros americanos (1943), se convirtió en una refutación famosa y controvertida de la historiografía racista actual que enfatizaba el servilismo negro en la servidumbre. El historiador Herbert Shapiro luego sostuvo que, cualesquiera que sean las respuestas al estudio de Aptheker, "la discusión sobre la esclavitud nunca ha sido la misma".

A pesar de su beca y servicio militar, la membresía del Partido Comunista de Aptheker significaba que ninguna universidad lo contrataría. Impertérrito, ganó una beca Guggenheim (1946-1947) y en 1951 publicó el primero de siete volúmenes de La historia documental del negro estadounidense. En 1946 se convirtió en secretario del activista e historiador afroamericano WEB Du Bois, iniciando una amistad que duró hasta la muerte de este último en 1963. Durante las décadas siguientes, Aptheker editó una reedición de cuarenta volúmenes de las obras de Du Bois, una bibliografía masiva, Última autobiografía de Du Bois (1968) y una edición en tres volúmenes de sus cartas. Aptheker también concibió una historia marxista de los Estados Unidos en doce volúmenes, de los cuales International Publishers imprimió tres volúmenes que cubren el período colonial hasta la primera administración presidencial de George Washington antes de que el proyecto fuera suspendido en 1976. En su obra, Aptheker criticó el culto a la objetividad en escritura histórica, afirmando que solo una erudición cuidadosa pero partidista podría describir los horrores de la esclavitud o de la segregación de Jim Crow.

Aptheker fue editor asociado de la importante revista Masas y corriente principal (1948-1953) y fue editor en Asuntos Políticos (1953-1963) mientras escribía artículos y folletos pioneros sobre historia negra y asuntos contemporáneos. Fundó el Instituto Americano de Estudios Marxistas en 1964. Su libro de 1957, La verdad sobre Hungría, causó controversia cuando Aptheker, un partidario del dictador soviético Joseph Stalin, argumentó que la mayoría de los húngaros apoyaban la invasión soviética de su país ese año. En 1966, Aptheker realizó un controvertido viaje a Hanoi, Vietnam y Beijing, China, acompañado por Staughton Lynd, profesor de la Universidad de Yale, y Tom Hayden, fundador del grupo activista Students for a Democratic Society. Aunque la Corte Suprema de los Estados Unidos había anulado la prohibición del gobierno de los pasaportes para los comunistas, el Departamento de Estado continuó tratando de restringir los viajes de Aptheker.

A pesar de la lista negra académica de su beca y política, Aptheker dio conferencias con frecuencia en los campus universitarios, primero en Bryn Mawr College en 1969, luego como profesor Du Bois en la Universidad de Massachusetts en Amherst en 1971 y 1972, en el Hostos Community College of the City. Universidad de Nueva York entre 1971 y 1977, y en la Universidad de California, Berkeley, en la década de 1970. Pero los fideicomisarios y profesores de las universidades se enfrentaron a cualquier intento de darle un puesto regular con dura oposición. El más notorio de estos rechazos fue en la Universidad de Yale, donde el famoso erudito C. Vann Woodward en 1975 se opuso públicamente a la propuesta de Aptheker de impartir un curso sobre Du Bois. Después de las manifestaciones de estudiantes enojados, la universidad cedió y Aptheker ofreció el curso en el departamento de ciencias políticas a una multitud de oyentes.

En 1976, Aptheker se postuló para Senador de los Estados Unidos por Nueva York en la lista del Partido Comunista. Se le opuso el actual senador republicano James Buckley y el candidato demócrata, Daniel Patrick Moynihan. Aptheker recibió veinticinco mil votos y perdió la elección. Durante su campaña, un asesino a sueldo profesional hizo blackjack con Aptheker en la calle. Después de las elecciones, la hija de los Apthekers invitó a sus padres a reunirse con ella en San José, California. Se mudaron allí en 1977 y vivieron allí hasta su muerte. La hermana de la activista y académica afroamericana Angela Davis, Fania, estudiante de la facultad de derecho de la Universidad de California en Berkeley, organizó que Aptheker enseñara allí. También enseñó a estudiantes universitarios en la Universidad de California, Hastings College of the Law, a principios de la década de 1980. Aptheker murió de complicaciones de neumonía en 2003.

A medida que los historiadores más jóvenes se inspiraron en su coraje y su prolífico trabajo maduró, Aptheker recibió elogios más adelante en su vida. Publicó más de tres docenas de obras en su vida. Los historiadores Herbert Shapiro y Gary Okihiro editaron Festschrifts en honor a Aptheker, con artículos sobre él de muchos eruditos destacados. Incluso el obituario de Aptheker en el New York Times (20 de marzo de 2003) fue controvertido, ya que los críticos lo denunciaron como un encubrimiento de un hombre al que condenaron como un pirata del partido. Otros sostuvieron que el obituario no reconocía la política de izquierda intransigente de Aptheker.

Una bibliografía del trabajo de Aptheker hasta 1986 se incluye en Gary Y. Okihiro, ed., En resistencia: estudios en historia africana, caribeña y afroamericana (1986). La discusión del trabajo de Aptheker está en Herbert Shapiro, ed., Historia afroamericana e historiografía radical: ensayos en honor a Herbert Aptheker (1998). Alguna información biográfica está en Robin DG Kelley, "Entrevista a Herbert Aptheker", Revista de historia americana 87, no. 1 (junio de 2000): 151. Hay un obituario en el New York Times (20 Mar. 2003).

Graham Gao Russell Hodges