Antuñano, estevan de (1792–1847)

Estevan de Antuñano (b. 1792; d. 1847), industrial mexicano. Uno de los primeros industriales modernos de México, Antuñano nació en Veracruz en una familia de inmigrantes españoles. Se educó en España e Inglaterra, donde se familiarizó con la producción industrial. En la década de 1830 lideró la modernización de la industria textil en Puebla, estableciendo la primera hilandería mecanizada de México, La Constancia Mexicana, que producía hilo de algodón en husillos Arkwright propulsados ​​por las aguas del río Atoyac. A principios de la década de 1840, era dueño de cuatro de esas fábricas en Puebla.

Un empresario ilustrado, Antuñano reconoció que la mecanización del hilado privó a mujeres y niños del empleo y trató de aliviar el problema convirtiendo La Constancia en un experimento modelo en el empleo de mano de obra familiar. Proporcionó vivienda y atención médica a sus trabajadores. Desafortunadamente, los salarios eran bajos y la gente trabajaba de once a dieciséis horas diarias.

Enérgico propagandista, autor de más de sesenta folletos, Antuñano tenía una visión del desarrollo nacional. Quería ver cómo el centro de fabricación tradicional de Puebla arrebataba el control de los mercados del norte de México, que entonces dependían del contrabando. El comercio con el norte revitalizaría las ciudades centrales y los distritos agrícolas de México. Las exportaciones de plata traerían divisas. Su visión se tambaleó ante las realidades de la escasez de algodón crudo y moneda, la persistencia del contrabando y la desintegración nacional. Antuñano murió de causas naturales durante la ocupación de la ciudad de Puebla por parte del ejército estadounidense. Un comerciante francés, al que le debía dinero, adquirió la mayoría de sus propiedades.