Antigua

Antigua, la más grande de una unidad de tres islas en las Islas de Sotavento que, junto con Barbuda y Redonda, comprende el estado independiente de Antigua y Barbuda.

Aunque la isla fue avistada durante el segundo viaje de Colón al Caribe en 1493, la geografía y la falta de recursos naturales, incluido un suministro limitado de agua dulce, conspiraron para disuadir el asentamiento sostenido y permanente de los pueblos indígenas de la región, los Arawaks y los caribes y los conquistadores españoles. Sin vigilancia y sin explotar durante más de un siglo, Antigua fue capturada por una expedición inglesa en 1632. Inicialmente poblada por agricultores de subsistencia y tabaco en pequeña escala, la isla se convirtió en productora de caña de azúcar en la década de 1660, un cambio que, con la posterior introducción de africanos esclavos, transformó por completo la naturaleza de la colonia. Para 1700, Antigua se había convertido en una sociedad tradicional de plantaciones compuesta por grandes propiedades, una pequeña clase de plantadores europeos y un gran número de trabajadores esclavos.

La plena integración en el sistema mercantil británico como productor de azúcar proporcionó a Antigua un mercado seguro y estable en el siglo XIX. Sin embargo, en la década de 1830, cuando la abolición y el libre comercio se convirtieron en políticas imperiales, esta floreciente dependencia había comenzado a colapsar. La aceptación del estatus de colonia de la corona en 1868 por parte de las élites de la isla preservó las características básicas de la vida colonial, aunque un número creciente de haciendas azucareras en bancarrota y aldeas libres de ex esclavos recién formadas anunciaron el eventual estancamiento de la sociedad de las plantaciones.

A medida que la vieja élite burocrática y plantadora disminuyó en número e influencia en las primeras décadas del siglo XX, las clases bajas de Antigua, oprimidas durante mucho tiempo, comenzaron a movilizarse. Inspirados por los movimientos laborales y la ideología panafricanista que se extendió por el Caribe en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, los negros locales formaron el Sindicato de Trabajadores y Oficios de Antigua (ATLU) en 1939 para promover reformas políticas, económicas y sociales. En los años que siguieron, cuando Gran Bretaña comenzó su largo proceso de descolonización, el ATLU y su ala política, el Partido Laborista de Antigua (ALP), bajo el liderazgo de Vere Bird, llegaron a dominar la política de la isla.

Después de haber guiado a Antigua a la independencia en 1981, Bird se convirtió en su primer primer ministro y procedió a establecer un régimen personalista basado en la corrupción y el nepotismo, antes de pasar el poder a su hijo, Vere Jr., en 1994. Vere Jr. también ha sido acusado de corrupción y de participar en sobornos y transacciones bancarias extraterritoriales cuestionables. En las elecciones de 2004, Bird y su gobierno de la ALP fueron fácilmente derrotados por Baldwin Spencer del Partido Progresista Unido (UPP), que tomó el control de 12 de los 17 escaños legislativos, poniendo así fin al control de larga data de la familia Bird sobre la política de la isla. A principios de la década de 2000, la ALP se ha visto gravemente debilitada por el faccionalismo interno, y Vere Jr. enfrenta cargos penales por corrupción durante su presidencia.

Antigua y Barbuda
Población: 69,481 (2007 est.)
Área: Antigua 108 sq. mi; Barbuda 62 sq. mi
Idioma oficial: Inglés
idiomas: Dialectos locales
Moneda nacional: Dólar del Caribe Oriental
Religiones principales: Anglicano 25.7%; Adventista del Séptimo Día 12.3%; Pentecostal 10.6%; Moravia 10.5%; Católico romano 10.4%; Metodista 7.9%; Bautista 4.9%; Iglesia de Dios 4.5%; otros cristianos 5.4%; otro 2%; ninguno o no especificado 5.8%
Origen étnico: Negro 91%; mixto 4.4%; blanco 1.7%; otro 2.9%
Capital: San Juan de
Lluvia anual: Promedio 46 en
Economía: PIB per cápita: US $ 10,900 (2005)

Con la eliminación casi total de las agroexportaciones de su economía, a principios de la década de 2000 Antigua dependía en gran medida del capital y el turismo de Estados Unidos. Antigua está involucrada en una disputa comercial con Estados Unidos por su prohibición de los juegos de azar en línea, que es el segundo empleador más grande de Antigua. A pesar de que la OMC se ha puesto repetidamente del lado de Antigua, Estados Unidos no ha realizado cambios.