Ansar, al-

Discípulos de Muhammad Ahmad ibn Abdallah, el autoproclamado Mahdi en Sudán, que llevó a las tribus a derrocar el dominio turco-egipcio a principios de la década de 1880.

Los Ansar (en árabe, los Ayudantes o Seguidores) tenían tres componentes durante el período turco-egipcio en Sudán: los discípulos religiosos del Mahdi, que se unieron a él en la isla de Aba en 1881 y lo siguieron en su hijra (vuelo sagrado) a Kurdufan ese verano; la baqqara nómadas (árabes pastores de ganado) de Kurdufan y Darfur, que tradicionalmente se oponían a la autoridad del gobierno central y uno de cuyos miembros, Abdallahi ibn Muhammad, sucedió al Mahdi como gobernante; y miembros de las tribus Ja'aliyyin y Danaqla del norte de Sudán que se habían dispersado al suroeste, donde se convirtieron en comerciantes. Otros también se unieron a los Ansar de la tribu Nuba en el sur de Kurdufan y Hadendowa (Beja) cerca del Mar Rojo. El Ansar se unió así al Mahdi por una combinación de motivos religiosos y materiales: la creencia en él como heredero del profeta Mahoma; y el beneficio derivado de él contra el control y los impuestos del gobierno.

Cuando el gobierno turco-egipcio fue derrotado en enero de 1885 y Abdallahi sucedió al Mahdi como gobernante en junio de 1885, aparecieron tensiones entre los Ansar. Esos reflejan tensiones entre las tribus que se originaron en el valle del Nilo. (awlad albalad) y los del oeste (awlad al-Arab). Además, reflejaban el resentimiento de las tribus de que el nuevo gobierno impusiera impuestos y control de una manera similar al régimen anterior. No obstante, Abdallahi gobernó Sudán hasta 1898, cuando las fuerzas anglo-egipcias derrotaron a los Ansar y Abdallahi murió.

El hijo póstumo del Mahdi, Sayyid Abd alRahman, recuperó gradualmente la autoridad en las áreas tradicionales del Mahdista durante las décadas de 1920 y 1930. Incluso en 1908, el gobierno anglo-egipcio le permitió cultivar tierras en la isla de Aba, el bastión original del Mahdi. Durante la Primera Guerra Mundial, ganó contratos del gobierno para suministrar madera de la isla para vapores fluviales y, a principios de la década de 1920, ganó contratos gubernamentales para suministrar materiales para construir la presa Sennar. El gobierno también le permitió cultivar áreas sustanciales distantes de la isla de Aba. Ansar de Kurdufan y Darfur trabajó en esos proyectos, generalmente sin paga. Recibieron comida y ropa de Sayyid Abd al-Rahman, quien también les confirió su bendición. Las bendiciones económicas y religiosas se reforzaron mutuamente y ayudaron a sentar las bases de su posterior fuerza política.

Las autoridades británicas apoyaron a Sayyid Abd al-Rahman porque sirvió de contraataque a los políticos nacionalistas influenciados por Egipto. Fundó el Partido Umma en 1945, que presionó por la separación de Sudán de Egipto. El Ansar subrayó su poder: cuando el presidente egipcio vino el 1 de marzo de 1954, por ejemplo, para inaugurar el parlamento en Jartum, 40,000 Ansar se manifestaron y la ceremonia se pospuso. Cuando los egipcios renunciaron a sus pretensiones de gobernar Sudán, Umma participó en el primer gobierno independiente (enero de 1956).

Sayyid Abd al-Rahman al-Mahdi murió el 24 de marzo de 1959 y fue sucedido por su hijo Sayyid Siddiq al-Mahdi como jefe del Partido Ansar y Umma. Cuando murió en septiembre de 1961, su hermano Sayyid al-Hadi al-Mahdi se convirtió en imán (líder) de Ansar y su hijo Sayyid al-Sadiq al-Mahdi encabezó el Partido Umma. Esa bifurcación debilitó el movimiento, ya que al-Sadiq al-Mahdi desafió la autoridad de su tío. Cuando Jaʿfar Muhammad alNumiri tomó el poder en un golpe de estado en mayo de 1969, decidió destruir el poder de los Ansar. Después de los enfrentamientos entre el ejército y los Ansar en Omdurman y la isla de Aba, Numiri lanzó un ataque de la fuerza aérea en la isla de Aba el 27 de marzo de 1970. Cientos de Ansar murieron, el Imam al-Hadi fue asesinado cuando intentaba escapar a Etiopía y alSadiq al-Mahdi huyó al exilio. Numiri confiscó las propiedades de la familia Mahdi para socavar su poder económico.

Al-Sadiq al-Mahdi era un líder de la oposición en el exilio a Numiri y montó un gran intento de derrocar al régimen en julio de 1976. Cuando él y Numiri se reconciliaron en 1977, regresó al Sudán y reconstruyó lentamente las bases económicas y religiosas de el Ansar. Cuando Numiri fue derrocado, el Partido Umma con sede en Ansar ganó el 38 por ciento de los votos en abril de 1986, y al-Sadiq al-Mahdi se convirtió en primer ministro. Él, a su vez, fue derrocado por un golpe de estado el 30 de junio de 1989. Para entonces, Ansar ya no era una fuerza paramilitar formidable. Sus 1 a 2 millones de miembros proporcionaron votos garantizados para el Partido Umma, pero no eran el movimiento cohesivo que habían sido en años anteriores.