Andretti, (gabriele) mario

(b. 28 de febrero de 1940 en Montona, Italia), campeón de automovilismo que ganó las 500 Millas de Daytona en 1967, las 500 Millas de Indianápolis en 1969 y el campeonato de conducción Grand Prix en 1978; fue Campeón Nacional de la Champ Car en 1965, 1966, 1969 y 1984 y Campeón de la Champ Car de Phoenix 200 en 1993; y se convirtió en un exitoso ejecutivo de negocios.

Andretti nació en Italia cerca del área de Trieste, de Louis y Rina Andretti. Tiene un hermano gemelo, Aldo, y una hermana mayor. Como parte de las reparaciones de la Segunda Guerra Mundial, Trieste fue entregada a Yugoslavia, lo que obligó a los Andretti a irse en 1948. Pasaron siete años en un campo para personas desplazadas en la provincia central italiana de Lucca. El padre de Andretti trabajaba construyendo juguetes. Para ganar dinero adicional para la familia, el joven Andretti comenzó a estacionar autos a los trece años. Su trabajo le permitió conducir todo tipo de vehículos y, al igual que su gemelo, desarrolló un amor por los autos rápidos y las carreras. Su padre conocía la pasión de los gemelos. Los imprudentes hábitos de conducción de los chicos lo llevaron a prohibirles correr o incluso conducir automóviles. Pero Andretti era un admirador del piloto de carreras italiano Alberto Ascari (a quien había visto correr por primera vez en Monza, Italia), y los hermanos secretamente se convirtieron en pilotos de carreras, carreras de autos de carreras de fórmula junior desde 1953 hasta 1955. En 1954 Andretti vio a Ascari correr Mille Migla, un difícil recorrido de 1,000 millas en Italia que hizo un circuito de Brescia a Roma y viceversa.

La familia Andretti emigró a los Estados Unidos el 16 de junio de 1955 y se estableció en Nazareth, Pensilvania. Debido a sus escasas habilidades en inglés, el adolescente Andretti se inscribió en el séptimo grado más tarde ese año. Era mucho mayor que la mayoría de sus compañeros de clase, pronto se aburrió de sus estudios y dejó la escuela. Más tarde terminó la escuela secundaria a través de un curso por correspondencia y recibió un diploma de equivalencia de escuela secundaria. En 1959, a los diecinueve años, Andretti se naturalizó y comenzó su carrera en las carreras de Estados Unidos.

Ambos hermanos Andretti continuaron en secreto con su pasión por las carreras en los Estados Unidos. Construyeron su versión de un Hudson Hornet y comenzaron a competir en el circuito de la Asociación Nacional de Carreras de Autos Stock Car. Ambos habían ganado dos carreras cada uno cuando Aldo Andretti se estrelló en la quinta carrera y se fracturó el cráneo. Cuando su padre se enteró, expresó su desaprobación al no hablarles. A pesar de la desaprobación de su padre, Aldo continuó compitiendo durante otros diez años hasta que un segundo accidente lo obligó a retirarse. En lugar de pelear con su padre o renunciar a lo que amaba, Mario se mudó de la casa.

En 1960 y 1961, Andretti ganó veintiuna de las cuarenta y seis carreras de autos stock en las que participó. En noviembre de 1961 se casó con Dee Ann Hock, su tutora de inglés, y entró en el negocio de las carreras con el padre de Hock, quien ayudó a patrocinarlo. La pareja tiene tres hijos: Michael, Jeff y Barbie. Tanto Michael como Jeff han seguido carreras en las carreras, en ocasiones incluso compitiendo contra su padre.

El 3 de marzo de 1962, a la edad de veintidós años, compitiendo con 1/4 de autos de carrera enanos, Andretti ganó su primera gran victoria. Más tarde, ese mismo año, comenzó a competir con autos enanos de Offy para los hermanos Mataba. El Día del Trabajo de 1963, Andretti ganó tres carreras de autos enanos, una en Flemington, Nueva Jersey, y las otras dos en Hatfield, Pensilvania. Al año siguiente participó en su primera carrera del United States Auto Club (USAC) y formó una asociación con el gerente de autos Clint Braumer y el gerente de boxes Jim McGee. En 1965 firmó con Dean Van Lines, su primer contrato de carreras en la USAC. Ese año fue elegido Novato del Año, quedó tercero en su primera carrera de las 500 Millas de Indianápolis y ganó el Campeonato de la USAC. En 1966 ganó ocho de las quince carreras de Champ Car y otro campeonato de la USAC. Andretti también ganó las 500 Millas de Daytona en 1967 y las carreras de campeonato de la USAC en 1969, 1984 y 1987. A lo largo de la década de 1960 participó en todas las versiones de las carreras de autos: midget, Fórmula 1968, sprint, dirt track y drag racing. En 1969, conduciendo un Ford Mustang, ganó su primera y única carrera y en 500, en su quinto intento, ganó las 1970 Millas de Indianápolis. Andretti continuó su racha ganadora durante los años 1980 y 1986, ganando carreras en Portland y Pocono. en 1987 y el Gran Premio de Long Beach en 1983 (la tercera de tres victorias de este tipo entre 1987 y 200), y el Livingwell-Provimi 1967 en Elkhart Lake, Wisconsin. Fue nombrado Conductor del Año (1978, 1984 y 1992); Conductor del cuarto de siglo (1999); y Conductor del siglo (2000-XNUMX).

Además de sus muchas victorias y honores, a Andretti le gusta correr con sus hijos. En 1989, él y su hijo Michael compitieron como equipo en la carrera Champ Car de ese año. El 3 de junio de 1990, Andretti, sus hijos y su sobrino John compitieron en la carrera Champ Car celebrada en Milwaukee, Wisconsin. Al año siguiente, los cuatro compitieron en Indianápolis.

Andretti también ha tenido su parte de decepción. En 1981 perdió por poco ante Bobby Unser en un disputado y controvertido final de las 500 Millas de Indianápolis de ese año. La disputa se centró en los autos que pasaban Unser durante una bandera amarilla de precaución. Fue penalizado una vuelta por su movimiento ilegal, convirtiendo a Andretti en el ganador. Unser y Roger Penske, el propietario del automóvil, apelaron la decisión. Después de cuatro meses, la USAC revocó el fallo, multó a Unser con 40,000 dólares por su movimiento ilegal y lo declaró ganador. En 1985, Andretti sufrió una fractura de clavícula en un accidente durante las 500 de Michigan, y en 1987 se estrelló poco después del inicio de las 500 de Pocono, pero no resultó herido.

Aún así, en 1987 Andretti había ganado cuarenta y nueve carreras, ganando $ 5.7 millones en premios. Hasta 1989 mantuvo el récord de ganar tanto un Campeonato Mundial de Fórmula Uno como un Título Nacional de Indianápolis. Su récord a mediados de 2001 era de más de 100 victorias importantes, cincuenta y dos victorias en la carrera de Indianápolis, cuatro campeonatos nacionales, la distinción de obtener más poles (sesenta y siete) que cualquier otra persona en las carreras de autos y ganar $ 12.5 millones en dinero del premio.

A finales de 1993, Andretti anunció que 1994 sería su último año para participar en las carreras de Champ Car. Aunque se ha retirado de esta competición, no se ha retirado por completo de las carreras. Continúa compitiendo en la carrera de resistencia de Le Mans. En 1995 ocupó el segundo lugar. Cuando no está compitiendo, Andretti está ocupado con sus intereses comerciales, habiendo invertido las ganancias de sus muchas carreras en una variedad de empresas lucrativas. En julio de 2001, la corporación de Andretti, Andretti International, poseía una bodega, una distribuidora de gasolina (Andretti Petroleum), un concesionario Toyota y Andretti Hanna Carwashes. La empresa también produjo videojuegos y productos para el cuidado del automóvil. Muchos creen que el hombre que dice que si no fuera piloto sería piloto de combate merece el título de Piloto del siglo.

Andretti es el autor de una autobiografía, ¿Qué ' ¿Es como ahí fuera? (1970). Las biografías incluyen Alan Johnson, Conducir en competición (1972), Hal Higdon, Encontrar el ritmo (1973) y Gordon Kirby, Mario Andretti: una pasión motriz (2001). Para obtener material biográfico adicional, consulte Diccionario biográfico de deportes estadounidenses: deportes al aire libre (1988). Los artículos relevantes están en Deportes Ilustrados: "Bob Ottum, A Reckless Dash to Disaster" (13 de junio de 1966), "Gentlemen, Junk Your Engines" (12 de junio de 1967) y Kim Chapin, "La Dolce Indy" (7 de junio de 1971). Consulte también "Carreras de automóviles: ¿Qué es este peligro?" Equipo (21 de abril de 1966) y "Andretti: Vroom at the Top", Newsweek (29 de mayo de 1967). Los sitios web útiles incluyen el Salón de la fama de los deportes de motor en , y el sitio de la familia Andretti en .

Brian B. Carpenter