Anderson, george lee («chispeante»)

(b. 22 de febrero de 1934 en Bridgewater, Dakota del Sur), uno de los entrenadores más exitosos en la historia del béisbol de las Grandes Ligas y el único que ganó la Serie Mundial para un equipo de la Liga Nacional y de la Liga Americana.

Anderson fue uno de los cinco hijos. Creció en una casa de nueve personas, incluido su padre, pintor y trabajador postal; su madre, ama de casa; sus abuelos; tres hermanas; y un hermano. Cuando Anderson tenía ocho años, su familia se mudó a la zona de Los Ángeles más tarde conocida como Watts, cerca de la Universidad del Sur de California (USC). Anderson pasó bastante tiempo en el campo de béisbol de la USC. Eventualmente, se convirtió en un batboy para el equipo universitario, entrenado por Rod Dedeaux, y desarrolló un amor por el béisbol.

Después de graduarse de Dorsey High School en Los Ángeles, firmó un contrato como jugador de cuadro con el sistema agrícola de los Brooklyn Dodgers en 1953. Ese año, el 3 de octubre, Anderson se casó con su novia de la escuela secundaria, Carol Valle, y finalmente tuvieron tres hijos. Fue enviado a Santa Bárbara de la Liga de California y comenzó su carrera profesional, principalmente jugando en la segunda base.

Anderson ascendió en las filas del sistema de ligas menores de los Dodgers en virtud de sus habilidades de fildeo. Durante su carrera de diez años en las ligas menores, lideró la liga cuatro veces en dobles jugadas, pero nunca bateó por encima de .300. Jugó en Pueblo (Western League, 1954), Fort Worth (Texas League, 1955), Montreal (International League, 1956 y 1958) y Los Ángeles (Pacific Coast League, 1957) en la organización de los Dodgers. Fue en Fort Worth donde recibió el apodo de "Sparky", debido a sus explosivas discusiones con los árbitros.

En diciembre de 1958, Anderson fue cambiado a los Filis de Filadelfia por tres jugadores. Comenzó en 1959 con los Filis y tuvo un modesto año de novato. Jugó prácticamente todos los partidos (152 de 154), bateó .208, anotó 42 carreras y robó 6 bases. Tuvo un impresionante promedio de fildeo de .984 en la segunda base para los Filis, que quedaron en último lugar, pero fue enviado de regreso a las menores el año siguiente.

Desde 1960 hasta 1963 Anderson jugó la segunda base para los Toronto Maple Leafs de la Liga Internacional. Para la temporada de 1964, Anderson se retiró como jugador y se convirtió en el mánager de los Maple Leafs. Durante su primera temporada con Toronto (un equipo cooperativo con jugadores de los Milwaukee Braves y los Washington Senators), terminaron 80-72, quinto en la liga.

Anderson luego dirigió en la organización St. Louis Cardinals en Rock Hill (Western Carolinas League) en 1965, y en St. Petersburg (Florida State League) en 1966. En 1967 comenzó dos años como gerente en la organización Cincinnati Reds, primero para Modesto (Liga de California) y luego para Asheville (Liga del Sur). En 1969 fue contratado como entrenador de los Padres de San Diego.

En 1970 Anderson regresó a la organización de los Rojos de Cincinnati y aceptó su primer puesto directivo en las Grandes Ligas. Anderson inmediatamente tuvo un impacto, liderando a los Rojos, que terminaron en tercer lugar en 1969, a un récord de 102-60. Llevó a los Rojos a la Serie Mundial por primera vez desde 1961, perdiendo ante los Orioles de Baltimore en cinco juegos. A partir de la temporada de 1972, los Rojos de Anderson terminaron no peor que segundos durante siete temporadas consecutivas. En 1972, los Rojos llegaron a la Serie Mundial, pero perdieron ante los Atléticos de Oakland.

Tanto en 1975 como en 1976, el equipo que Anderson había estado construyendo finalmente ganó campeonatos de la Serie Mundial contra los Medias Rojas de Boston y los Yankees de Nueva York, respectivamente. Estos equipos de los Rojos eran conocidos como la "Gran Máquina Roja" y estaban dirigidos por los jugadores del Salón de la Fama Tony Perez, Johnny Bench y Joe Morgan, así como por Pete Rose, Don Gullet y George Foster.

Los Rojos ganaron principalmente con su ofensiva, con un cuerpo de lanzadores bueno, pero no espectacular. Dados los lanzadores con los que tuvo que trabajar, Anderson se ganó el apodo de "Capitán Garfio" por su tendencia a reemplazar a los lanzadores con relevistas en cualquier momento del juego. Sabía que estaba siendo duro con sus lanzadores, pero no veía otra forma de manejarlo. "A mi madre, la amo", dijo una vez Sparky, "pero ella no lanza por mí". La escuela de pensamiento común entre los gerentes en la década de 1970 era dejar que los lanzadores abridores permanecieran en el juego y resolvieran los problemas por sí mismos. Al ir rápidamente al bullpen, Anderson ayudó a revolucionar el juego. Los Rojos terminaron segundos detrás de los Dodgers de Los Ángeles tanto en 1977 como en 1978. A pesar de su éxito, Anderson fue despedido después de la temporada de 1978 por diferencias con la administración del club.

Anderson despegó la primera parte de la temporada de 1979, pero después de sopesar varias ofertas, decidió aceptar el puesto directivo con los Tigres de Detroit. Debutó con los Tigres el 14 de junio en medio de lo que se convirtió en un quinto puesto. Los Tigres eran un equipo muy joven que no había ganado su división desde 1972, pero ya tenían a muchos de los jugadores que conformarían el núcleo de los contendientes al banderín de la década de 1980, incluidos Alan Trammell, Lou Whitaker, Jack Morris, Lance Parrish. y Milt Wilcox.

Bajo Anderson, el equipo mejoró constantemente hasta que terminaron 92-70 en 1983. Comenzaron la temporada de 1984 con un récord de 35-5 y se mantuvieron en el primer lugar durante toda la temporada. Terminaron 104-58, barrieron a Kansas City en la Serie de Campeonato de la Liga Americana (ALCS) y derrotaron a los Padres en cinco juegos para su primera victoria en la Serie Mundial desde 1968. Si bien se mantuvieron competitivos hasta mediados y finales de la década de 1980, sólo ganó el título de división en 1987, perdiendo ante los Mellizos de Minnesota en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. En 1984 y 1987 Anderson ganó el premio al Manager del Año de la Liga Americana.

Las fortunas de los Tigres bajo Anderson comenzaron a decaer a fines de la década de 1980. En 1989, durante una temporada en la que los Tigres cayeron del segundo al séptimo lugar en la clasificación, Anderson se tomó un descanso y se quedó sin diecisiete partidos del 19 de mayo al 4 de junio. Anderson regresó a un equipo que tenía una combinación de estrellas envejecidas como Trammell y Whitaker y jugadores más jóvenes que nunca se convertirían en estrellas de Grandes Ligas.

En 1995, cuando los dueños de las Grandes Ligas buscaron jugadores de reemplazo para los equipos de campo durante la huelga prolongada de jugadores, Anderson se mantuvo solo entre los gerentes al negarse a administrar estos equipos reunidos apresuradamente. Fue relevado de sus funciones, pero cuando se rompió la huelga durante los entrenamientos de primavera, Anderson regresó para dirigir a los Tigres. Después de otro mal final de los Tigres ese año, Anderson se retiró.

Anderson dijo una vez: "El mayor error sobre mí es que soy extrovertido. Soy introvertido. Mi nombre real es George, y ese es el nombre que más me gusta, y es quien soy". La alegre personalidad de los medios conocida como "Sparky" era un individuo muy diferente. Anderson creía que una gran parte de su trabajo era el espectáculo. Se inspiró en Casey Stengel y nunca estuvo más complacido que cuando alguien lo comparó con el gran entrenador. Sports Illustrated dijo que "bendijo al Tiger Stadium con un estilo y una sintaxis que eran propios".

En sus nueve años con los Rojos de Cincinnati y los diecisiete con los Tigres de Detroit, Anderson fue el único entrenador en ganar la Serie Mundial en las ligas Nacional y Estadounidense. Compiló un récord de gestión de por vida de 2194-1834, el tercer total de victorias más alto en la historia del béisbol. Anderson fue nombrado Gerente del Año cuatro veces durante su carrera, y en 2000, durante el primer año que fue elegible, fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol.

La información sobre Anderson está disponible en un archivo de jugadores en la Biblioteca del Salón de la Fama del Béisbol Nacional. Anderson coescribió varios libros, entre ellos La chispa principal: Sparky Anderson y los Rojos de Cincinnati (1978), con Si Burick; Benditos chicos: Diario de la temporada 1984 de los Tigres de Detroit (1984), con Dan Ewald; Sparky (1990), con Ewald; y Me llaman chispeante (1998), con Dan Ewald. También se puede encontrar información sobre Anderson en Leonard Koppett, El hombre en el banquillo: los máximos gerentes del béisbol y cómo se las arreglaron (2000).

Corey Seeman