Ampíes, juan de (?–1533)

Juan de Ampíes (d. 8 de febrero de 1533), conquistador español. Ampíes jugó un papel importante en el proceso de implantación de España en el Nuevo Mundo. En 1511 se convirtió en el primer factor real de la isla Hispaniola. Defensor de una conquista pacífica, defendió a los habitantes originales de las Islas Los Gigantes (hoy Curazao, Aruba y Bonaire) y fue en parte responsable de que fueran declarados indios guaitiaos (indios amistosos). Cuando los pueblos de Cumaná que habitaban la región costera del noreste de Venezuela dieron muerte a los misioneros que habían venido a evangelizar la zona, Ampíes se opuso al uso de medidas de represalia en su contra. Cuando se emprendieron las primeras actividades colonizadoras pacíficas con pueblos conquistados considerados amistosos —actividades coherentes con las doctrinas promovidas por Fray Bartolomé de Las Casas— Ampíes fue asignado en 1520 a poblar Los Gigantes con un grupo de indios del Caquetío. Posteriormente estableció contacto con los habitantes del continente sudamericano y pudo ganarse su confianza.

En 1526 Ampíes compró algunos esclavos en La Española y luego los liberó haciendo uso de una expedición comercial para devolverlos a su tierra natal. Este gesto llevó a la organización de una expedición bajo el liderazgo de su hijo, cuyo objetivo era crear un asentamiento permanente en el continente. El resultado fue la fundación de Coro el 26 de julio de 1527. Sin embargo, debido a un acuerdo con la firma bancaria Casa de Welser, Ampíes tuvo que abandonar el asentamiento de Coro en 1528 y limitar su autoridad y jurisdicción a los territorios insulares.