Americo de figuereido e melo, pedro (1843-1905)

Pedro Americo de Figuereido y Melo (b. 29 abril 1843; d. 7 de octubre de 1905), pintor brasileño. La carrera artística de Americo comenzó a una edad temprana. A los nueve años fue elegido para acompañar al naturalista Louis-Jacques Brunet en una misión científica por el noreste de Brasil. Poco después de su regreso de la expedición, se trasladó a Río y en 1855 se matriculó en la Academia Imperial de Bellas Artes. En 1858, su capacidad artística había captado la atención del emperador Pedro II, quien le concedió personalmente un estipendio de viaje europeo. En Europa, Americo estudió pintura con maestros como Ingres y Horace Vernet. Pero sus intereses y talentos se extendieron más allá de las bellas artes. Escribió una crítica de Ernest Renan La vida de Jesús, por lo que recibió un elogio del Papa Pío IX, y obtuvo un doctorado de la Universidad de Bruselas en ciencias naturales y física aplicada. Cuando regresó a Brasil en 1864, escribió una novela titulada Holocausto. El mismo año ganó el concurso de profesor de dibujo de figuras en la academia.

Aunque Américo vivió buena parte de su vida adulta en Europa, dejó un importante legado artístico en Brasil. Junto a Vítor Meireles, Americo jugó un papel decisivo en la producción de imágenes visuales que las instituciones oficiales del Segundo Imperio patrocinaban y apreciaban. Su repertorio artístico incluye composiciones religiosas y alegóricas, así como retratos de la corte y pinturas históricas. Sus pinturas históricas más importantes incluyen dos pinturas militares que representan batallas de la Guerra de la Triple Alianza, el 1872 Batalla de Campo Grande y la 1879 Batalla de Avaí, y su homenaje de 1888 a la independencia brasileña, Grito de Ipiranga.