América central, provincias unidas de

Provincias Unidas de Centroamérica, una confederación laxa de antiguas colonias españolas que había constituido la mayor parte de la capitanía general de Guatemala desde mediados del siglo XVI hasta su independencia de España en 1821. Esta capitanía o "reino", como se conocía popularmente , incluyó a la actual Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, así como a otras jurisdicciones, como Chiapas, que ya no se considera parte de Centroamérica. Como Provincias Unidas, se mantuvieron juntas con diversos grados de unidad hasta su completa separación y la desintegración de cualquier apariencia de gobierno central en 1838.

Tres siglos de experiencia colonial proporcionaron escasa evidencia de que estas provincias pudieran llegar a convertirse en un solo estado-nación. La región centroamericana había sido conquistada por expediciones lanzadas desde Panamá, Santo Domingo y México, creando una variedad de intereses, lealtades y responsabilidades. Las malas comunicaciones significaron que estos sentimientos se extendieron con más fuerza a la aldea o ciudad alrededor de la cual los colonos tendían a agruparse. Las comunidades más grandes, generalmente a mayores distancias, generalmente estaban gobernadas por un consejo o ayuntamiento en algo parecido a una ciudad-estado. Si bien los funcionarios coloniales de alto rango casi siempre eran de origen español y de orientación hispana, los miembros de la ayuntamientos tendían a ser criollos, personas nacidas en Estados Unidos de ascendencia española. Con el paso del tiempo, los concejales de las ciudades más grandes formaron a menudo una pequeña y estrecha aristocracia, no democrática pero que representaba fuertemente los intereses locales de la élite contra España y formaba el núcleo de un americanismo creciente.

Estos desarrollos, por supuesto, no fueron la intención de España. Los Habsburgo crearon un elaborado centralismo para Estados Unidos, y sus sucesores borbones en el siglo XVIII intentaron endurecer aún más el sistema. Los centroamericanos cayeron bajo la jurisdicción del vasto virreinato de la Nueva España con su capital en la lejana Ciudad de México; una división del virreinato era la audiencia de Guatemala, cuyo oficial presidente era generalmente un capitán general. El tiempo, la distancia y las condiciones de viaje hicieron que en la mayoría de los asuntos administrativos los centroamericanos pasaran por alto la Ciudad de México.

En el siglo XVIII, la capital de Guatemala se había convertido en una ciudad de cierta estatura, tan eficaz como un virreinato; sus familias aristocráticas desempeñaban sus funciones de manera acorde. Pero incluso este reino no pudo llegar con autoridad a la mayor parte de Centroamérica; los provinciales manejaban sus propios asuntos tanto como les era posible y veían a Guatemala como una especie de fastidio costoso. Peor aún, la gran ciudad de San Salvador anhelaba dirigir más sus propios asuntos políticos y religiosos.

Al carecer de la riqueza mineral de Perú o México, el reino de Guatemala nunca igualó su importancia en el esquema español de las cosas. La mayoría de la gente del reino eran campesinos o pequeños agricultores que vivían su vida en trabajos oscuros; algunos otros estaban en el negocio de la exportación y obtuvieron buenos beneficios trabajando con europeos. Así que las décadas pasaron lentamente, a veces en paz, a veces en turbulencias, pero fortaleciendo gradualmente los sentimientos locales.

Aunque en el retroceso del intelectualismo español, los centroamericanos no ignoraban las ideas de libertad que la Ilustración trajo a Europa. La invasión de España por Napoleón I y su derrocamiento de la monarquía desconectaron al poder metropolitano de sus colonias y forzaron un replanteamiento de las colonias ayuntamientos sobre su estado futuro. Los sueños de un lugar más brillante en el sol del imperio murieron con el regreso del rey Fernando VII y su régimen reaccionario.

Salvo algunas escaramuzas menores, no tuvo lugar ninguna guerra de independencia centroamericana. Pero el tema de la libertad fue discutido en todos los ayuntamiento, algunos colonos favorecen el regreso al imperio y otros buscan un mejor estatus dentro de la órbita mexicana. Y otros exigieron "la independencia de España, México y cualquier otra potencia". Al final, ganó el último grupo y, tras una breve anexión al Imperio mexicano de Agustín de Iturbide (1822-1823), las provincias y pueblos centroamericanos tomaron decisiones individuales sobre su soberanía. La mayoría acordó un gobierno consolidado para Centroamérica, libre de España y México.

Las Provincias Unidas de Centroamérica redactaron una constitución en 1824, los mismos cinco estados de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica ahora se autodenominan República Federal de Centroamérica. Copiando parcialmente varias constituciones, incluidas la de los Estados Unidos y la de España (1812), los redactores reclamaron un tipo de gobierno federal con ciertos poderes retenidos por los estados y otros otorgados al gobierno nacional. Con el tiempo, una nación podría haber evolucionado. Pero no hubo tiempo. Los gobernantes del antiguo reino querían una fuerte presencia gubernamental en Guatemala; las provincias querían mayores derechos para los estados; la antigua estructura tributaria había sido destruida y mal reemplazada; San Salvador quería su propio obispo; hubo fraude electoral, rivalidades entre pueblos y sospechas; estos asuntos y muchos otros salieron a la luz con la retirada de las manos restrictivas de España.

Un liberal salvadoreño, Manuel José Arce, fue elegido presidente en 1825, gobernando desde la capital temporal de la ciudad de Guatemala. Necesitando apoyo contra las demandas —y acusaciones— de los liberales fuera de la capital, Arce se vinculó con las familias de élite, asustando a sus partidarios originales. Los salvadoreños plantearon la cuestión del obispo. En cada estado surgieron cuestiones ideológicas y personalistas. La mayoría de los estados enfrentaron una guerra civil local; Costa Rica trató de ignorar a todos los demás. Una serie de batallas entre 1826 y 1829 resultó en la victoria de los liberales, ahora liderados por Francisco Morazán, un hondureño que obligó al gobierno de Arce al exilio y asumió la presidencia de la federación.

Morazán, reelegido en 1835, ha sido reconocido por la mayoría de los centroamericanos como el alma del movimiento federativo. Pero sus reformas liberales fueron demasiado amplias y repentinas para muchos de su pueblo y causaron temor. Los movimientos de secesión, una epidemia de cólera y una revuelta de campesinos encabezada por un capaz caudillo, José Rafael Carrera, llevaron al derrocamiento de Morazán. El gobierno volvió al localismo y la federación llegó a su fin. Los cinco estados siguieron sus propios caminos.

En veinticinco o más ocasiones desde 1838, grupos de estados centroamericanos han intentado reunirse de alguna manera. El fracaso siguió a todos los esfuerzos, incluso cuando los cinco estados participaron en el intento. A pesar de todas las ventajas obvias que podría traer una Centroamérica más grande, los cinco estados aún se aferran tenazmente a su soberanía.