Amazonas

Amazonas, el estado más grande de Brasil. Amazonas, que ocupa unas 602,000 millas cuadradas en el corazón de la vasta región tropical del Amazonas, es una tierra completamente baja, gran parte de ella se inundó durante meses y la mayor parte está cubierta de selva tropical. Las principales características físicas son los ríos Negro y Solimões, que fluyen juntos para crear el río Amazonas.

Cuando la región fue explorada por primera vez por los europeos en la década de 1540, estaba densamente poblada por pueblos nativos. Gradualmente, la población nativa disminuyó, debido principalmente a enfermedades nuevas en el área. En la década de 1630, cuando las expediciones militares portuguesas establecieron una presencia permanente allí, los nativos ya estaban desapareciendo. En 1669 los portugueses construyeron un pequeño fuerte cerca de la confluencia de los ríos Negro y Solimões / Amazonas, foco de un asentamiento llamado São José do Rio Negro, que gradualmente se convirtió en la moderna ciudad de Manaus. En la década de 1730, los portugueses habían desalojado en su mayoría a los españoles del Amazonas central. Estas ganancias territoriales fueron legalizadas en el Tratado de Madrid de 1750 (confirmado en el Tratado de San Ildefonso de 1777).

Durante la mayor parte de la era colonial, los portugueses administraron el Amazonas central desde Belém y São Luís, Maranhão. En 1755, sin embargo, la región fue designada capitanía de São José do Rio Negro para promover la explotación económica. En los años siguientes, los comerciantes y aventureros de São José organizaron grandes expediciones de esclavos indígenas. La ciudad también se convirtió en el punto de encuentro de animales y materiales vegetales destinados a la exportación.

Amazonas se convirtió en una provincia separada en 1850 (y en un estado después de 1891). São José fue designada ciudad y ganó su nombre moderno poco después. A partir de entonces, Manaos fue el centro de un auge en las exportaciones de caucho natural, estimulado por el desarrollo de Charles Goodyear en 1839 del proceso de vulcanización para el endurecimiento del caucho. El auge alcanzó su punto máximo en los primeros años del siglo XX, cuando se acumularon ganancias increíbles en manos de los comerciantes locales. Antes de que estallara la burbuja, los padres de la ciudad erigieron un suntuoso teatro de ópera para mostrar su riqueza. Manaos luego entró en decadencia, pero el gobierno federal comenzó a promover y ayudar a la ciudad en la década de 1960. Hoy Manaos tiene más de un millón de habitantes, un concurrido puerto de aguas profundas, una zona de libre comercio y una gran variedad de exportaciones.

Debido a que todavía es un 98 por ciento de selva tropical, Amazonas ha estado en el centro de los debates sobre la deforestación y la protección del medio ambiente. En 2007, Eduardo Braga, gobernador de Amazonas, firmó la primera ley de cambio climático de Brasil, que ofrecía pagar a los agricultores que evitaran la deforestación.