Álvarez, manuel (1794–1856)

Manuel Álvarez (b. 1794; d. 5 de julio de 1856), trampero de pieles, comerciante y funcionario del gobierno en Nuevo México. La vida de Álvarez, oriundo de Abelgas, España, ejemplifica las tremendas oportunidades que existían en Nuevo México durante la primera mitad del siglo XIX para un inmigrante emprendedor y bien conectado.

En 1818 Álvarez emigró a México; en 1823 se trasladó a Cuba después de que la independencia de México desatara el sentimiento anti-español. Allí obtuvo un pasaporte estadounidense y navegó a Nueva York, planeando trabajar para regresar a México. Para 1824, Álvarez se había unido a un grupo comercial en Saint Louis y había llegado a Nuevo México, donde se hizo amigo de Charles Bent. Allí abrió una tienda para vender productos importados de Missouri.

Los contactos y lazos comerciales que estableció Álvarez durante la década de 1820 le permitieron dedicarse a la caza de pieles en 1829, cuando las autoridades mexicanas expulsaron a todos los residentes españoles del país. Para 1831, Álvarez trabajó para American Fur Company como líder de un equipo de cuarenta cazadores de pieles que cazaban en un área que ahora es parte del Parque Nacional Yellowstone. Álvarez administró su tienda en Santa Fe a distancia hasta 1834, cuando regresó allí, su origen español ya no es un problema.

Al reclamar la ciudadanía mexicana, Álvarez usó su pasaporte estadounidense para obtener un nombramiento como cónsul estadounidense en México, con sede en Santa Fe. Los préstamos forzosos que los comerciantes estadounidenses hicieron a los funcionarios de Nuevo México durante la revuelta de 1837 en Taos y Río Arriba, y las pérdidas a los estadounidenses resultantes de la expedición tejana contra Santa Fe en 1841, provocaron reclamos estadounidenses de reembolso. Aunque nunca recibió la confirmación completa de su cargo, Álvarez representó estas peticiones ante el gobernador de Nuevo México y los funcionarios mexicanos. Su éxito en este cargo se debió a su relación con el gobernador Manuel Armijo, basada en parte en la información que Álvarez y Bent proporcionaron sobre los movimientos de interés de Apache y Texas en Nuevo México.

Tras la declaración de guerra de Estados Unidos contra México en 1846, los estadounidenses enviaron "espías" para hablar con Álvarez. Parece haber proporcionado informes sobre asuntos en Nuevo México y consejos sobre cómo proceder con su ocupación. Álvarez se reunió con el gobernador Armijo y probablemente contribuyó a su decisión de no oponerse al coronel Stephen Watts Kearny y su fuerza cuando llegó para ocupar Santa Fe. Aunque su amigo Charles Bent se desempeñó como gobernador interino de Nuevo México hasta su asesinato durante la revuelta de 1847 contra los estadounidenses, Álvarez no recibió ningún puesto en la administración.

A raíz del gobierno militar impuesto en Nuevo México tras la revuelta de 1847, Álvarez comenzó a utilizar sus dotes políticas en defensa de la población hispano-mexicana del territorio. Llegó a liderar un partido político, argumentando en contra de la propensión del gobierno militar a ignorar los derechos civiles de la población y defendiendo la estadidad inmediata de Nuevo México con el fin de recuperar el gobierno civil. Después de un breve período como editor de uno de los primeros periódicos de Nuevo México para ganar apoyo para la facción de la estadidad, Álvarez ganó el puesto de vicegobernador junto al congresista William Messervy en las elecciones de 1850. Porque Messervy tuvo que pasar la mayor parte de su tiempo en Washington, DC, cabildear por la estadidad, dirigir el estado recayó en Álvarez. La oposición del ejército y del partido territorial obstaculizó la capacidad de funcionamiento del nuevo gobierno. Poco después, el Compromiso de 1850, que admitía a California en la Unión como un estado libre y organizaba Nuevo México y Arizona en un solo territorio, hizo insostenible la posición de la facción de la Estadidad.

Álvarez nunca más se involucró de manera tan prominente en los asuntos del territorio, y se retiró a sus emprendimientos comerciales durante los últimos años de su vida. Su ambición, y su servicio como defensor de varios distritos electorales estadounidenses y hispano-mexicanos, lo entretejieron en la trama de los eventos críticos de la historia de Nuevo México que unen los períodos mexicano y estadounidense. Murió en Santa Fe.