Alvarez, julia (1950–)

La escritora dominicana Julia Alvarez nació en la ciudad de Nueva York, regresando poco después a República Dominicana, donde pasó su primera infancia. En 1960 su familia emigró a Estados Unidos, huyendo de la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo Molina y de la amenaza que suponía la participación de su padre en actividades antirregionales. Creció en Nueva York.

En contra de su educación latina y sus expectativas culturales para las mujeres, Álvarez asistió a la universidad y siguió una carrera como escritora. Recibió su BA summa cum laude de Middlebury College en 1971, y recibió su MFA de Syracuse University en 1975. Enseñó inglés y escritura creativa en escuelas y universidades, mientras que también ocupó varios puestos como escritora invitada. Se convirtió en profesora en el Departamento de Inglés en Middlebury College en 1988, y se le concedió la titularidad en 1991. En 1998 renunció a su mandato para centrarse en la escritura, pero conserva un puesto en la universidad como escritora residente y asesora. a los estudiantes latinos.

El trabajo de Álvarez está muy influenciado por sus propias experiencias como exiliada dominicana y "estadounidense con guiones". Enmarca su alienación y asimilación como un predicamento cultural y lingüístico que es bastante común entre los estadounidenses de origen étnico. Tales temas ocupan un lugar destacado en sus ensayos y poesía semiautobiográficos. En sus libros para lectores jóvenes, traduce experiencias biculturales y bilingües en historias que ayudan a los jóvenes hispanoamericanos a comprender su historia, cultura y nuevo idioma.

Álvarez ganó elogios a principios de la década de 1990 con sus dos primeras novelas, Cómo las chicas García perdieron sus acentos (1991), que sigue a una familia dominicana adaptándose a su nueva vida en los Estados Unidos entre las décadas de 1960 y 1980, y En el Tiempo de las Mariposas (1994), un relato ficticio en primera persona de las hermanas Mirabal en la vida real, líderes dominicanos clandestinos que fueron brutalmente asesinados por la policía secreta de Trujillo. Los aspectos metaficcional e historiográfico de estas novelas son característicos de su metodología; en las novelas que ha escrito desde entonces, también imagina las perspectivas y situaciones que rodean importantes eventos históricos y culturales de América Latina. Todo su trabajo se publica en ediciones en inglés y español.

Aunque Álvarez tiene su hogar en Vermont, ella y su esposo también se han establecido en la República Dominicana. Su finca, Alta Gracia, produce cafés especiales utilizando métodos agrícolas orgánicos sostenibles y alberga una escuela en el lugar para promover la alfabetización en la comunidad.