Althusius, johannes (1557-1638)

Johannes Althusius, el filósofo jurídico y político alemán, nació en Diedenshausen, un pueblo del condado de Wittgenstein-Berleburg en el Círculo de Westfalia. Se cree que era hijo de un granjero, aunque se desconocen todos los datos de su juventud. En 1581 estaba estudiando a Aristóteles en Colonia y más tarde estudió derecho romano en Basilea. Su experiencia del estilo de vida suizo le dio predilección por la libertad municipal y el autogobierno y por el constitucionalismo republicano. Aunque profundamente influenciado por la piedad calvinista, estaba ansioso por convertirse en un erudito clásico. Las fuerzas de la fe cristiana, el saber humanista y el sentimiento democrático formaron su carácter. Era un hombre de fuerte voluntad con tendencia a la terquedad y un moralista austero. Por lo tanto, no es sorprendente que fuera un pensador lógico riguroso y un maestro sistemático, así como un positivista realista con el deseo de describir las realidades empíricas de la vida social.

Althusius aprobó su examen para el doctorado en derecho civil y eclesiástico en Basilea en 1586 con tesis sobre el derecho de sucesión. En el mismo año publicó un folleto, Jurisprudencia romana o Más de arte romano, 2 libros, incautados, y el método de las Leyes configurado Rameae (Basilea, 1586), que discutió cuestiones fundamentales del derecho romano y que también es de interés filosófico. A través de esta obra, Althusius introdujo en la ciencia política el método sistemático del filósofo francés Petrus Ramus que contrastaba con el método humanista predominante basado en preocupaciones filológicas. Pero aunque Ramus se opuso al método de instrucción escolástico tradicional, había conservado el formalismo de sus predecesores en la medida en que utilizó el "método de la dicotomía". Este método "ramístico" específico dividía cada concepto lógico en otros dos, y cada uno de ellos en dos nuevos conceptos. Este método de presentación sistemática, progresiva e interminable fue aplicado por Althusius a todos sus escritos posteriores.

Poco después de recibir su doctorado, Althusius se convirtió en profesor de derecho romano y filosofía en Herborn, una universidad calvinista de reciente creación a la que asisten estudiantes de muchos países. En 1594 se convirtió en profesor de derecho y fue nombrado rector del colegio en 1597 y nuevamente en 1602. También se desempeñó como abogado en la cancillería de Dillenburg. En esta capacidad defendió los derechos del colegio frente a las ambiciones de los nobles del condado. También estuvo involucrado en controversias con su colega, el profesor de derecho Anton Matthäus (1564-1637), y con algunos de los teólogos de Herborn. A pesar de estas actividades, encontró tiempo para escribir su obra más famosa, Ejemplos de castillos y campanarios políticos de Methodice Hlustrata (Política organizada metódicamente e ilustrada con ejemplos santos y profanos [Herborn, 1603; 2ª edición ampliada, Groningen, 1610; 3ª edición ampliada, Herborn, 1614]). Este trabajo fue, como escribió CJ Friedrich, "el punto culminante de su vida". El libro mostró claramente la fuerza sistemática de Althusius. Se comprometió a coordinar los diversos puntos de vista de la Biblia, el derecho romano y la defensa del derecho a resistir a un monarca injusto de George Buchanan y los monarquías y, sobre esta base, escribir un compendio de ciencia política.

El libro era un sistema natural y racional de sociología, que involucraba todas las discusiones contemporáneas de las problemáticas cuestiones de la teología, la ética y la jurisprudencia. La visión fundamental de Althusius era que "la política es la ciencia de vincular a los seres humanos entre sí para una vida social". Toda la humanidad, viviendo en grupos cooperativos naturales, construye una comunidad universal de corporaciones civiles y privadas. Los miembros se unen a cada corporación por la fuerza de sus emociones comprensivas. A este respecto, Althusius se parecía tanto a Hugo Grocio como a Jean-Jacques Rousseau. Sin embargo, fue un fuerte oponente de la doctrina del absolutismo real de Jean Bodin, creyendo que el poder constituyente pertenece a la comunidad y que la soberanía es un atributo del pueblo organizado, no del rey. El pueblo decide todas las cuestiones políticas fundamentales a través de la asamblea representativa, y el jefe de estado es solo un comisionado del pueblo y puede ser depuesto si actúa en contra del contrato entre él y la comunidad. La asamblea representativa debe obedecer los mandamientos de Dios y observar las leyes naturales. Las necesidades de la naturaleza humana son tanto una fuente de orden social como la voluntad de Dios.

Así, Althusius sostuvo una concepción triple del orden social: como un fenómeno social biopsicológico, como una realidad históricamente condicionada y como una obra del hombre divinamente limitada.

Las principales fuentes del pensamiento de Althusius fueron la fe, la razón y la experiencia. Una obra importante compuesta algo más tarde, Tres Dicaiologicae justicia completa y universal, en la que metódicamente Practicum (Recopilación de jurisprudencia [Herborn, 1617]), se basa en estos tres elementos. En esta obra, Althusius discutió los principios, instituciones y conceptos fundamentales del derecho público y privado tal como se encontraban en la jurisprudencia romana de su época. Al presentar el derecho como la realización del concepto de derecho y de las categorías jurídicas que lo componen, Althusius se convirtió en uno de los precursores más importantes del "conceptualismo jurídico" continental moderno.

Mientras tanto, en 1604 Althusius había sido llamado como síndico a Emden, una ciudad calvinista en el este de Frisia. Pronto fue nombrado miembro del consejo y jugó un papel importante en las luchas de la ciudad con el conde de Frisia. También se convirtió en una figura dominante en el consistorio de la Iglesia Reformada en Emden.

Véase también Aristóteles; Bodin, Jean; Grocio, Hugo; Filosofía Política, Historia de; Ramus, Peter; Rousseau, Jean-Jacques.

Bibliografía

Trabajos primarios

"Politica Methodice Digesta" de Johannes Althusius (Althaus). Editado por Carl J. Friedrich. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1932.

La política de Johannes Althusius. Abreviado y traducido por Frederick S. Carney. Boston: Beacon Press, 1964.

Política. Editado y traducido por Frederick S. Carney. Indianápolis, IN: Liberty Fund, 1995.

Trabajos secundarios

Friedrich, Carl S. Johannes Althusius y su obra en el contexto del desarrollo de la teoría de la política. Berlín: Duncker y Humblot, 1975.

Gierke, Otto von. El desarrollo de la teoría política. Traducido por Bernard Freyd. Nueva York: Norton, 1939.

Hueglin, Thomas O. Conceptos modernos tempranos para un mundo moderno tardío: Althusius sobre comunidad y federalismo. Waterloo, ON: Wilfrid Laurier University Press, 1999.

Wolf, Erik. Grandes pensadores jurídicos de la historia intelectual alemana, 4a ed. Tubinga: Mohr, 1963.

Erik Wolf (1967)

Bibliografía actualizada por Philip Reed (2005)