Alonso, manuel a. (1822–1899)

Manuel A. Alonso (b. 6 octubre 1822; d. 4 de noviembre de 1899), ensayista, cuentista y poeta puertorriqueño. Hijo de un capitán español destinado en Caguas, Alonso recibió su primera educación allí. Luego pasó a estudiar medicina en Barcelona, ​​España. Al regresar como médico en 1849, asumió su lugar en la sociedad colonial puertorriqueña como uno del grupo de reformadores liberales moderados que identificaron un auténtico propósito nacional con la ascendencia de la élite criolla blanca progresista de la isla. Como escritor, fue el primero en dar expresión literaria efectiva a su mirada programática y su defensa de la existencia de una nacionalidad netamente puertorriqueña. Mientras estudiaba en la metrópoli de Cataluña, se unió a otros estudiantes puertorriqueños para compilar, contribuir, publicar y enviar a casa el Aquinaldo puertorriqueño (1843, 1846; Cuento de Navidad de Puerto Rico), el Album puertorriqueño (1844; Álbum puertorriqueño) y El cancionero de Borinquén (1846; Cancionero de Puerto Rico) ahora generalmente considerado como los eventos catalizadores que promueven una literatura puertorriqueña consciente de sí misma.

Después de 1849, Alonso emergió rápidamente como la señal de la isla. costumbrista, su escritor preeminente sobre la idiosincrasia local, particularmente las costumbres campesinas, las costumbres criollas, el saber y las tradiciones. Publicado en 1849, y en una edición ampliada de dos volúmenes en 1882-1883, la colección de viñetas líricas y bocetos etnográficos en prosa de Alonso, El jíbaro, dio a la metáfora titular de la moneda simbólica del campesino mestizo rural independiente como la representación emblemática del ethos popular y el obstáculo recalcitrante a las nociones empresariales presuntamente más ilustradas de la élite criolla del progreso nacional. Sintetizando de manera impresionante el drama colonial, étnico y entre clases de una cultura local históricamente evolucionada durante un período crucial de transición, El jíbaro estableció a Alonso como la figura clave de una naciente tradición insular de narrativa breve, crítica literaria y ensayo de comentario cultural. Después de visitas posteriores a España (1858-1861 y 1866-1871), Alonso regresó a Puerto Rico, sirviendo en sus últimos años como editor del periódico reformista liberal El agente y como director médico del Asilo de Beneficencia.