Alexis, Jacques Stephen (1922-1961)

Jacques Stéphen Alexis (b. 22 abril 1922; d. Abril de 1961), novelista, cuentista, ensayista y médico haitiano. Hijo del historiador, novelista, dramaturgo y diplomático Stéphen Alexis, Jacques Stéphen nació en Gonaïves durante la ocupación estadounidense de Haití. Sucesor del nacionalismo marxista de Jacques Roumain, eventualmente emergió para convertirse en el exponente convincente de su propia visión proletaria e infundida líricamente de un "realismo maravilloso" exclusivamente haitiano. Alexis, que se formó inicialmente en el College Stanislas de París y en la Institución Saint-Louis de Gonzague en Port-au-Prince, participó activamente en la vida política y cultural de la vanguardia haitiana. Miembro del Partido Comunista a los dieciséis años, más tarde también escribió regularmente, como Jacques la Colère, para la revista radical The Hive. Con René Depestre y otros miembros de su equipo editorial, contribuyó directamente al éxito de la Revolución de 1946, que derrocó al gobierno de Élie Lescot. Mientras cursaba sus estudios de medicina en París, Alexis se movió en círculos de negritud radicales, de izquierda, surrealistas, existencialistas y antillanos. A partir de entonces, viajó por Europa, Oriente Medio, Rusia y China. Al regresar a Haití en 1954, Alexis publicó Amigo general del sol (1955), la novela que consolidó su reputación como uno de los escritores de ficción más importantes de su país. Los árboles musicales (1957) El espacio de un parpadeo (1959), y Romancero a las estrellas (1960), una colección de cuentos, seguida en rápida sucesión para confirmar esa evaluación original.

Representando una convergencia formal y temática entre el realismo literario, el nacionalismo cultural afroantillano, el anticolonialismo marxista y un arte universalizador que "está indisolublemente ligado al mito, al símbolo, a lo estilizado, a lo heráldico, incluso a lo hierático", la ficción de Alexis se esfuerza por "un nuevo equilibrio ... nacido de la singularidad y la antítesis" (JS Alexis, "Del maravilloso realismo de los haitianos", Presencia africana [Edición en inglés], núms. 8-10 [1956]: 265). Extendiendo el legado de Jacques Roumain, amplía los escenarios, el atrevimiento formal, el rango temático y el alcance visionario de la novela campesina y obrera haitiana. Su influencia entre los escritores contemporáneos continúa sintiéndose cerca del final del siglo XX y es particularmente evidente en la obra de René Depestre. El mástil de la abundancia (1979) y Pierre Clitandre Catedral del mes de agosto (1982).

La oposición radical al régimen de François Duvalier obligó a Alexis a salir clandestinamente de Haití en 1960. Al intentar aterrizar en secreto en Mole Saint Nicholas un año después como parte de un pequeño grupo guerrillero, Alexis fue detenido, encarcelado y finalmente apedreado por sus captores. Además de las novelas, cuentos y ensayos publicados que dan testimonio de su apasionada devoción por la gente común de Haití y una crítica materialista histórica de las versiones esencialistas de la negritud, dejó dos obras inéditas en curso: Eglantina y La estrella de la absenta.