Alexandripalma, arturo (1868-1950)

Arturo Alessandri Palma (b. 20 diciembre 1868; d. 24 de agosto de 1950), presidente de Chile (1920-1925 y 1932-1938). Formado en la Universidad de Chile como abogado, ingresó a la política como candidato del Partido Liberal (PL). Orador grandilocuente y activista incansable, se desempeñó en la Cámara de Diputados, en el Senado y como ministro del gabinete. Con una candidatura reformista, fue elegido presidente en 1920. Alessandri tuvo la mala suerte de convertirse en presidente cuando Chile sufría una dislocación económica masiva causada por el colapso del mercado del salitre en la posguerra.

Alessandri esperaba introducir numerosas reformas económicas y sociales, pero su oposición política se negó a aprobar su programa legislativo. Atrapadas entre un malestar social generalizado y una oposición parlamentaria arraigada, las reformas de Alessandri languidecieron. El presidente encontró un aliado inesperado en los oficiales del ejército descontentos que, angustiados por su propia situación económica miserable y el sufrimiento de la nación, intimidaron a la legislatura para que aprobara el paquete de reformas.

Aunque inicialmente complacido con su nuevo apoyo, Alessandri descubrió que el cuerpo de oficiales estaba exigiendo que la legislatura renunciara. Consciente de que no podía controlarlos, Alessandri renunció en enero de 1925 y una junta militar conservadora comenzó a gobernar. Cuando quedó claro que la junta intentaría elegir a un conservador para la presidencia, los oficiales subalternos del ejército tomaron el poder y solicitaron a Alessandri que regresara. Al hacerlo en marzo, Alessandri, gobernando bajo la Constitución recién redactada de 1925, logró aprobar cierta legislación reformista. Renunció por segunda vez en octubre, cuando se dio cuenta de que no podía controlar al ministro de Guerra, Carlos Ibáñez Del Campo, quien tomaría el poder en 1927.

Alessandri se exilió, uniéndose a las distintas conspiraciones para derrocar a Ibáñez. Tras la caída del dictador, en 1931, Alessandri regresó a Chile, donde se postuló sin éxito contra Juan Esteban Montero Rodríguez por la presidencia. En 1932, tras el colapso de la administración Montero y la República Socialista, Alessandri se convirtió en presidente por un segundo mandato.

Debido a los disturbios generalizados y al colapso de la economía, el segundo mandato de Alessandri fue solo un poco menos turbulento que su primera administración. Sin embargo, logró gobernar la nación, estimulando la economía fomentando la creación de industrias nacionales y apoyando la construcción de viviendas públicas y privadas. Su brutal represión de un fallido golpe nazi en 1938 alienó a muchas personas, contribuyendo a la derrota de Gustavo Ross Santa María, el candidato de Alessandri a la presidencia.

Un individuo enérgico y dinámico, Alessandri se mantuvo activo en la vida política de Chile, sirviendo como presidente del Senado. Un líder enérgico, puede ser recordado mejor como el hombre que hizo un llamamiento a las clases bajas y que, usando los poderes provistos por la Constitución de 1925, restauró el orden en Chile y lo sacó de la Gran Depresión.