Albright, tenley emma

(b. 18 de julio de 1935 en Boston, Massachusetts), patinadora artística y cirujana que fue la primera patinadora artística estadounidense en ganar el Campeonato Mundial y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos.

Albright, la hija de Hollis L. Albright, cirujano general y maestra, y Elin M. Peterson Albright, ama de casa, crecieron en Newton Center, Massachusetts. Su único hermano, Niles Albright, también se convirtió en campeón de patinaje y cirujano. Cuando tenía ocho años, Albright asistió a un espectáculo sobre hielo. Encantada por la actuación de Gretchen Merrill, una ex campeona nacional de patinaje artístico, Albright les pidió a sus padres un par de patines para hielo. Ella consiguió los patines esa Navidad, pero eran del tipo tubular, está bien para el hockey sobre hielo pero no para el patinaje artístico. Albright patinó en una pista inundada en el patio trasero. Su siguiente par de patines tenía las cuchillas con muescas adecuadas y, a los nueve años, comenzó a tomar lecciones en el Skating Club de Boston. Allí llamó la atención de Maribel Vinson (apellido de casada Owen), nueve veces campeona de Estados Unidos y destacada entrenadora. Vinson vio que Albright era prometedor pero, como muchos patinadores jóvenes, no tenía ningún deseo de practicar las figuras básicas y estaba interesado principalmente en el patinaje libre. A Albright le encantaba girar y saltar al ritmo de la música, pero Vinson destacó la importancia de dominar las figuras obligatorias, ya que contaban más en el patinaje competitivo. Característica de la necesidad de perfección de Albright, comenzó a practicar las figuras, encontrando fascinante su precisión.

En septiembre de 1946, Albright contrajo polio. Al principio no se sabía si volvería a caminar o no, pero afortunadamente la enfermedad era de tipo no paralítico. Después de tres semanas en el hospital, Albright salió con músculos debilitados en la parte baja de la espalda. Los médicos le recomendaron que volviera a patinar para fortalecer los músculos y les dijeron a sus padres que a otros niños no se les permitiría jugar con Albright debido al temor de sus padres a la enfermedad. Patinar era algo que podía hacer sola y era una actividad que disfrutaba antes de enfermarse. El instructor del club de patinaje Willie Frick comentó sobre la determinación de Albright: "Se caía, se levantaba y seguía adelante". En una entrevista de 1991, Albright comentó: "Si no te caes, no te estás esforzando lo suficiente".

A principios de 1947, Albright decidió que quería viajar a Filadelfia para ver el Campeonato del Este de Patinaje Artístico. Vinson, quien se había convertido en su entrenadora, declaró que si iba sería como competidora. En Filadelfia, Albright ganó su primer título, para menores de doce años. Ganó el título nacional de novatos en 1949, luego el campeonato nacional juvenil en 1950. En 1952, a los dieciséis años, ganó el primero de sus cinco títulos individuales femeninos consecutivos de Estados Unidos y una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Invierno en Oslo, Noruega.

Tales logros vinieron con esfuerzo. Albright tenía dos sueños, ser campeón de patinaje artístico y convertirse en médico. Consciente de la importancia del estudio y la disciplina para aprovechar al máximo su tiempo, Albright practicó cuatro horas diarias, dos horas en figuras obligatorias y dos horas en patinaje libre. Estudiante en Manter Hall en Cambridge, Massachusetts, practicaba regularmente temprano, de cuatro a seis de la mañana, en el Boston Arena. Durante los veranos viajó a Lake Placid, Nueva York; Denver, Colorado; y lugares en California, en cualquier lugar con una pista cubierta.

Su medalla de plata en Oslo en febrero de 1952 fue inesperada. Ninguna patinadora artística estadounidense había alcanzado el segundo lugar desde que Beatrix Loughran lo hizo en 1924. Después de las cifras obligatorias, Albright ocupó el segundo lugar. Su difícil programa de patinaje libre incluía tres splits seguidos y un doble flip. Después de los Juegos Olímpicos, trabajó en su patinaje libre durante seis semanas bajo la dirección de Gene Turner, un profesional de Chicago. Un año después, el 13 de febrero de 1953, patinó con una actuación casi perfecta para ganar el primer Campeonato Mundial Femenino de Patinaje Artístico de Estados Unidos en Davos, Suiza. Patinando a una altitud de 4,500 pies en un frío bajo cero que hizo que algunos patinadores se desmayaran, su programa de patinaje libre incluía ejes dobles, bucles dobles y solchows dobles. A los diecisiete años, Albright era la mujer más joven en ganar el Mundial hasta esa fecha. Tras esta victoria ganó el Campeonato de América del Norte y un segundo título nacional. Albright fue el primer estadounidense en lograr esta hazaña: la triple corona del patinaje.

En el otoño de 1953, Albright ingresó al Radcliffe College en camino de convertirse en doctora. Continuó las prácticas de patinaje de cuatro a seis de la mañana, asistió a clases, tomó lecciones de ballet y estudió. A principios de 1954 regresó a Oslo para defender su Campeonato del Mundo, pero se cayó al intentar un difícil salto de doble bucle y quedó en segundo lugar. En 1955 recuperó el campeonato en Viena, Austria, dando una actuación impecable. Su siguiente objetivo fueron los Juegos Olímpicos.

Mientras Albright entrenaba en Cortina D'Ampezzo, Italia, el 19 de enero de 1956, su patín quedó atrapado en un surco en el hielo y se cayó. La hoja del patín derecho atravesó la bota de su patín izquierdo, cortando profundamente su tobillo. Apenas podía caminar. Su padre voló a Italia para hacer algunas reparaciones de emergencia, pero Albright no pudo practicar sus saltos. Nadie sabía de su lesión excepto su entrenador y sus compañeros de equipo, y no pudo practicar su rutina completa de patinaje libre hasta la mañana de la competencia. Durante el concurso, como su música, "Barcarolle" de Jacques Offenbach Los cuentos de Hoffman, Comenzó, la audiencia comenzó a tararear y cantar. Albright dijo más tarde a los periodistas: "Me hizo olvidar mi lesión". Patinó un programa casi perfecto, recibiendo un número de 5.8 de un 6 perfecto, y ganó su medalla de oro el 2 de febrero de 1956, la primera mujer estadounidense en hacerlo en patinaje artístico.

Albright viajó a Garmisch, Alemania, para el Campeonato del Mundo, pero la lesión en el tobillo le impidió patinar. Perdió ante Carol Heiss de los Estados Unidos. Albright se retiró de la competencia y se centró en su otro objetivo, convertirse en médico. Después de solo tres años de estudio, se graduó de Radcliffe en 1957 y ese año ingresó a la Escuela de Medicina de Harvard, una de 6 mujeres en una clase de 130. Albright recibió su doctorado en medicina en 1961 y continuó estudiando en programas de residencia, especializándose en cirugía. El 31 de diciembre de 1962 se casó con Tudor Gardiner, abogado. Tuvieron tres hijas antes de divorciarse en 1976. El 1 de diciembre de 1981, Albright se casó con el promotor inmobiliario Gerald W. Blakeley. En 1999 residía en Brookline, Massachusetts.

Además de su práctica médica, Albright ha dedicado tiempo a la medicina deportiva y al patinaje, participando en exhibiciones de patinaje para recaudar fondos para patinadores y patinadores. Ella ha apoyado el Fondo Conmemorativo de la Asociación de Patinaje Artístico, establecido para honrar a las víctimas de un accidente aéreo en 1961 que mató a dieciocho miembros del equipo nacional de patinaje de EE. UU. Vinson, el ex entrenador de Albright, fue una de las víctimas. Miembro del Comité de Medicina Deportiva del Comité Olímpico de EE. UU., En 1979 se convirtió en la primera mujer oficial del Comité Olímpico de EE. UU. Fue nombrada miembro del Salón de la Fama del Deporte Femenino Internacional en 1983 y del Salón de la Fama Olímpico en 1988.

Como patinadora, la gran fortaleza de Albright fue su capacidad para combinar sus habilidades estéticas y atléticas. Su estudiada precisión en las figuras obligatorias le dio una ventaja, pero su innovador patinaje libre y sus saltos vertiginosos la convirtieron en campeona. El éxito de Albright inició el surgimiento de las mujeres estadounidenses como potencias importantes en las competiciones internacionales de patinaje artístico.

Los ensayos sobre Albright son Larry Bortstein, Después de la gloria olímpica: la vida de diez medallistas destacados (1978) y Janet Woolum, Atletas destacadas: quiénes son y cómo influyeron en el deporte en Estados Unidos (1998). Los artículos periódicos incluyen "Fórmula para títulos", Newsweek (6 de abril de 1953), que se centra en el campeonato mundial de Davos; y "Olympic Bulletin", Boston Globe (2 de febrero de 1956), cobertura de primera plana de su victoria en Cortina. Los artículos de su padre y su entrenador que brindan información adicional son Hollis Albright, "Tenley casi falla en el título olímpico", Boston Globe (3 de febrero de 1956); y Maribel Vinson, "Tenley no podía 'sentir' el hielo en Triumphant Windup", Boston Globe (3 de febrero de 1956). La vida de Albright después de los Juegos Olímpicos se describe en Barbara La Fontaine, "Hay un médico en el hielo", Sports Illustrated (8 de febrero de 1967). Véase también W. Bingham, "Guts and Gold", Sports Illustrated (19 de octubre de 1987); y Barbara Matson, "Albright Was First, Foremost", Boston Globe (25 de septiembre de 1999).

Marcia B. Dinneen