Albert, eddie

(b. 22 de abril de 1906 en Rock Island, Illinois; d. 26 de mayo de 2005 en Los Ángeles, California), actor de teatro, cine y televisión, generalmente elegido como un inocente amistoso o el compinche bondadoso del héroe, que encontró el estrellato como el pulidor de la ciudad convertido en granjero en la comedia televisiva. Green Acres (1965 1971-).

Albert nació como Edward Albert Heimberger, el mayor de cinco hijos de inmigrantes alemanes. Algunas fuentes dan erróneamente su año de nacimiento como 1908; esta fecha entró en el registro público porque su madre, que no estaba casada cuando él nació en 1906, modificó su certificado de nacimiento para mostrar una fecha posterior. Cuando tenía un año, su familia se mudó de Illinois a Minnesota. Después de poseer y administrar dos pequeños restaurantes, su padre, Frank Daniel Heimberger, los vendió y entró en el negocio de los seguros. Su madre, Julia (Jones) Heimberger, era ama de casa. Mientras asistía a la Escuela Parroquial de San Esteban en Minneapolis, el joven y tímido Albert desarrolló un temprano interés en la actuación. En su último año en Central High School se desempeñó de manera digna de crédito en una producción del dramaturgo escocés James M. Barrie. Un beso para cenicienta.

Para financiar sus estudios en la Universidad de Minnesota, donde estudió teatro y danza, Albert lavaba platos y por la noche dirigía un cine, donde también presentaba un espectáculo de magia semanal. Dejó la universidad después de dos años (1927-1929), trabajó como vendedor de seguros hasta que dos amigos lo persuadieron de unirse a ellos en un acto de canto radial, The Threesome, en St. Louis. “Decidí hacerlo temporalmente para poder comer”, recuerda Albert. "Realmente no había vendido ningún seguro excepto a mi padre". El acto se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde pronto se disolvió. Albert luego se emparejó con la artista Grace Bradt, formando un dúo de cantantes, Honeymooners — Grace and Eddie, en la radio National Broadcasting Company (NBC) en 1935, cuando abandonó su apellido porque los locutores de radio seguían llamándolo Eddie Hamburger.

Albert fue uno de los primeros actores de televisión del mundo. En junio de 1936 apareció en la primera transmisión de televisión experimental de Radio Corporation of America (RCA) / NBC en la ciudad de Nueva York. Hizo su debut en Broadway con un pequeño papel en Oh estrella vespertina (1936), un fracaso de cinco actuaciones, y luego consiguió tres éxitos seguidos bajo la dirección del showman de Broadway George Abbott: El hermano de la rata (1936) Servicio de Habitaciones (1937), y Los muchachos de Siracusa (1938), su primer musical. En 1938 Warner Bros. contrató a Albert para actuar en la versión cinematográfica de El hermano de la rata. Permaneció en Hollywood, haciendo ocho películas más hasta que su carrera se detuvo repentinamente debido al rumor de que estaba teniendo una aventura con la esposa de Jack L. Warner, el jefe de producción del estudio. Albert dejó Hollywood, se fue a México y se unió al Circo de los Hermanos Escalante como payaso y trapecista. Mientras estaba allí, fotografió la actividad de los submarinos alemanes como espía aficionado para la inteligencia del ejército de los EE. UU.

En 1942, Albert se unió a la Marina de los EE. UU. Y fue asignado al USS Sheridan. Condujo una lancha de desembarco en la primera ola de invasión en la Batalla de Tarawa en 1943, rescatando a setenta marines que resultaron heridos o varados en la cabeza de playa, una hazaña por la que recibió la Estrella de Bronce. Regresó a los Estados Unidos como teniente asignado a la rama de películas de entrenamiento. El día de su alta, el 5 de diciembre de 1945, se casó con la actriz de cine mexicana María Marguerita Guadalupe Teresa Estella Bolado Castilla y O'Donnell, más conocida por su nombre artístico, Margo, quien seguiría siendo su devota esposa hasta su muerte por cáncer cerebral. en 1985. Los Albert tendrían dos hijos, una hija adoptiva, María, y un hijo, el actor Edward Albert, Jr., nacido el 20 de febrero de 1951.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Albert formó su propia compañía cinematográfica, produciendo y narrando una serie de carretes educativos de 16 milímetros, incluidas películas de educación sexual, mientras que al mismo tiempo aparecía en una serie de películas de segunda categoría. En 1953 se acercó al estrellato en Vacaciones en Roma en su papel junto a los actores Gregory Peck y Audrey Hepburn, por el que recibió una nominación al Oscar como Mejor Actor de Reparto. También jugó un papel memorable en la versión cinematográfica del musical. Oklahoma! (1955). En 1956 dio una extraordinaria actuación como un cobarde oficial del ejército en la película del cineasta Robert Aldrich. ¡Ataque! "Bob me dio el mejor papel que he tenido en mi carrera", afirmó Albert más tarde. Desafortunadamente, tuvo que esperar dieciocho años para otro papel altamente desafiante cuando Aldrich lo eligió como un guardián de prisión sádico en de El Rompehuesos (1974).

En 1960, Albert recibió elogios de la crítica cuando reemplazó al actor Robert Preston como Harold Hill en The Music Man en Broadway. Pero su mayor éxito fue en la comedia televisiva. Green Acres, interpretando a Oliver Wendell Douglas, un abogado de la ciudad de Nueva York que cumple su sueño de convertirse en granjero y arrastra a su glamorosa esposa, interpretada por Eva Gabor, a la zona rural de Hooterville. El programa, que se desarrolló entre 1965 y 1971, se convirtió en un favorito de culto. En 1972, Albert recibió otra nominación al Oscar al Mejor Actor de Reparto por interpretar al padre dominante de Cybill Shepherd en El rompecorazones. En 1974 regresó a Warner Bros. para interpretar a un oficial de policía junto a John Wayne en McQ, su primera película en el estudio en treinta y tres años. Albert pasó a coprotagonizar con Robert Wagner en el drama policial de televisión. Cambiar de 1975 a 1978 y apareció regularmente en el jabón de la noche Falcon Crest durante la séptima temporada del programa en 1987-1988. En total, actuó en más de ochenta películas e hizo más de cien apariciones en televisión. Su última aparición importante fue en la película para televisión. Un ejecutivo muy mono (1995).

Además de su actuación, Albert fue un destacado activista en la lucha contra la contaminación y el hambre en el mundo. Hizo muchos anuncios de servicio público para la Agencia de Protección Ambiental y estuvo a la vanguardia de la campaña para prohibir el pesticida DDT en los Estados Unidos. A menudo testificó ante el Congreso y pronunció discursos en todo el país. El Día de la Tierra se celebra en su cumpleaños, el 22 de abril. En 1986 recibió una mención presidencial por su trabajo para ayudar a alimentar a los pobres del mundo. Ya en la década de 1950 había visitado el Congo para discutir la desnutrición con el filósofo y humanitario Albert Schweitzer. A menudo viajó por el mundo con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y ayudó a establecer el programa de las Naciones Unidas Meals for Millions. Otra de sus preocupaciones era el bienestar infantil. Produjo películas educativas para niños y ayudó a fundar City Children's Farms, una organización formada para crear jardines para niños en el centro de las ciudades. Con su familia, Albert fundó Plaza de la Raza, una fundación artística de Los Ángeles para niños latinos desfavorecidos.

Albert era un entusiasta de la comida sana y mantenía un extenso huerto en su casa. Hacia el final de su vida sufrió la enfermedad de Alzheimer, pero aún podía jugar baloncesto en silla de ruedas con su nieta. Murió de neumonía a los noventa y nueve años en su casa de Pacific Palisades, California. Albert fue enterrado en Westwood Memorial Park en Los Ángeles, no lejos de su Green Acres coprotagonista, Eva Gabor. Una vez afirmó: "Realmente no me importa cómo me recuerden, siempre y cuando traiga felicidad y alegría a las personas".

Un análisis del programa de televisión más conocido de Albert, Green Acres, está en Jaime J. Weinman, "Hurra por Hooterville", Maclean's (9 de diciembre de 2005). Los obituarios están en el New York Times (28 de mayo de 2005), el Daily Telegraph (Londres) (31 de mayo de 2005), y el Seattle Times (1 junio 2005).

John J. Byrne