Albee, edward franklin, iii

(b. 12 de marzo de 1928 en Virginia), dramaturgo ganador del premio Pulitzer cuya controvertida obra durante la década de 1960 fue celebrada por su intensidad y originalidad y menospreciada por su naturaleza honesta y gráfica.

Albee, nacida en algún lugar de Virginia, fue adoptada por Reed Albee, el propietario de la cadena de teatros de vodevil Keith-Albee, y Frances Cotter. Creció en el condado de Westchester, Nueva York, un hijo único mimado cuyos deseos fueron satisfechos. Hubo poca comunicación con sus padres; su madre dominante, cuando se enojó, le recordó que fue adoptado. Un solitario, Albee creció con una amada institutriz y otros padres sustitutos, incluida su abuela materna.

Los primeros experimentos teatrales de Albee fueron con un joven compañero de juegos que lo ató con cuerdas imaginarias durante una de sus improvisaciones; sus gritos aterrorizados hicieron correr a las niñeras de ambos niños. Albee y su niñera a menudo eran conducidos por el chofer de la familia a la ciudad de Nueva York para ver a las matinés de Broadway. Albee escribió su primera obra, una farsa sexual en tres actos llamada Aliqueen; a los doce años. Los viajes de invierno de sus padres al sur interrumpieron la educación primaria de Albee y se convirtió en un estudiante problemático que fue expulsado de dos internados privados antes de graduarse en 1948 de la Escuela Choate en Wallingford, Connecticut.

Choate fue el primer hogar intelectual de Albee, y allí se convirtió en un poeta prolífico. A los diecisiete años escribió su primera novela, La carne de los incrédulos, y su primera publicación profesional, un poema, apareció en la revista mensual de Texas. Caleidografo. Después de tres semestres poco entusiastas en Trinity College en Hartford, Connecticut, Albee terminó su educación formal, convirtiéndose en uno de los muchos dramaturgos contemporáneos que carecían de educación universitaria pero eran conocidos por su brillante diálogo.

La abuela paterna de Albee le dejó un pequeño fondo fiduciario cuando ella murió en 1949, y Albee usó este dinero para dejar la casa de sus padres y mudarse al Greenwich Village de la ciudad de Nueva York. Luego viajó a Italia, donde escribió una novela. Conoció al poeta WH Auden en Nueva York y al novelista y dramaturgo Thornton Wilder, quienes lo animaron a escribir obras de teatro, en New Hampshire. Albee comenzó a escribir obras de teatro con furia, muchas de las cuales nunca se publicaron o produjeron. Su historia personal figuraba fuertemente en la mayoría de las historias. Albee, un homosexual admitido desde los trece años, estuvo una vez comprometido, pero nunca se casó ni tuvo hijos. Vivió con el compositor William Flanagan de 1952 a 1959, y Jonathan Thomas, un escultor canadiense, desde 1971. También tuvo relaciones significativas con el dramaturgo Terrence McNally y el decorador William Pennington.

A medida que se acercaba el trigésimo cumpleaños de Albee, se sintió intensamente insatisfecho. En febrero de 1958 dejó su trabajo de mensajero en Western Union, llevándose mucho papel y una máquina de escribir con él, y escribió La historia del zoológico en solo tres semanas. La historia del zoológico es un intercambio mordazmente confesional y de humor oscuro entre un paria perturbado y un hombre de familia convencional de clase media. Con este trabajo, Albee trascendió la artificialidad que marcó sus obras anteriores y alcanzó un nuevo nivel de intenso realismo. No se pudo encontrar un productor estadounidense para La historia del zoológico, Albee estrenó la obra en Berlín en 1959. Debutó en Broadway en la ciudad de Nueva York en 1960, cuando el teatro en los Estados Unidos comenzaba a examinar una porción más sutil y gráfica de la cultura y los valores estadounidenses. De Albee The Sandbox, La muerte de Bessie Smith, Fam y Yam, y El sueño americano todos fueron producidos en 1960 y 1961. Algunos críticos identificaron a Albee con el "teatro del absurdo" (teatro de vanguardia compuesto por escenas inútiles destinadas a expresar aislamiento y frustración), aunque consideró absurda la caracterización.

La primera obra de larga duración de Albee, Who's Afraid of Virginia Woolf? (1962), trata sobre dos parejas —una mayor y mutuamente abusiva, la otra más joven— que se unen en un viaje desgarrador, borracho y nocturno hacia la verdad y la ilusión. Debutó en Broadway y ganó el premio Tony y el premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York como mejor obra del año. El público se rió y se quedó sin aliento ante la pasión y malicia de la obra. En una de las muchas controversias que rodean ¿Quién le teme a Virginia Woolf? que algunos consideraron una obra "asquerosa", a Albee se le negó un premio Pulitzer de drama por una junta censuradora del Pulitzer. La versión cinematográfica de Who's Afraid of Virginia Woolf? (1966) fue tan innovador como la obra de teatro y ganó varios premios de la Academia. Resultó ser una piedra angular en las carreras del director novato Mike Nichols y los actores Richard Burton, Elizabeth Taylor, George Segal y Sandy Dennis. Aunque Albee no participó en la producción, se sintió aliviado al descubrir que el guión era fiel a su obra.

En 1963, Albee era el joven dramaturgo más aclamado de Estados Unidos. Apareció en la portada de Newsweek como el "Hombre extraño". A mediados de la década de 1960, ocupaba el segundo lugar después de William Shakespeare en la lista de los dramaturgos más representados en los teatros universitarios. Albee continuó experimentando. Su adaptación para Broadway de Carson McCullers La balada del café triste (1963) fue su primer esfuerzo de este tipo y solo recibió críticas tibias. Pequeña alicia (1964), la muy esperada segunda obra de teatro original y de larga duración de Albee, se produjo en Broadway y se convirtió en su obra problemática. Fue cuestionado sin cesar, e incluso Albee no pudo explicar satisfactoriamente el significado y la intención de la obra.

Malcolm otra adaptación, y A Delicate Balance ambos estuvieron en Broadway en 1966. Malcolm fue un desastre, pero A Delicate Balance fue una de las mejores obras de Albee y le valió su primer premio Pulitzer. Reelaboró ​​el de Giles Cooper Todo en el jardin (1967) en una historia suburbana de una mujer a la que le ofrecen un trabajo como prostituta cuando ella y su esposo tienen mala suerte. Los siguientes en la fila fueron dos obras interrelacionadas, Cajas y Citas del presidente Mao Tse-Tung (1968), que fueron sus obras más abstractas.

La influencia de Albee en el teatro estadounidense durante la década de 1960 resultó en un cambio de las producciones alegres y optimistas de la década de 1950. Fue un pionero de una nueva y a veces inquietante vérité que se apoderó de los dramaturgos estadounidenses de la época y sigue siendo evidente en el teatro contemporáneo. Aunque nunca repitió el éxito de ¿Quién le teme a Virginia Woolf? Albee nunca dejó de escribir obras de teatro como le agradaba y soportó los golpes de la crítica. Ganó dos premios Pulitzer más, por Marina (1975), y Tres mujeres altas (1994). De todas sus historias autobiográficas, ninguna fue tan personal como Tres mujeres altas, escrito después de la muerte de su madre en 1989 sobre su relación problemática. Albee dio conferencias, enseñó dramaturgia y se desempeñó como directora del capítulo estadounidense del International Theatre Institute. En 1993, una buena cantidad de sus obras, incluidos varios estrenos, se representaron en la ciudad de Nueva York, incluido un festival de su trabajo de un año. Cuarenta años después de su primer gran éxito, Albee fue una vez más el brindis de Broadway, como su La cabra, o ¿Quién es Sylvia? ganó el premio Tony a la mejor obra de 2002.

Las biografías de Albee incluyen Ruby Cohn, Edward Albee (1969) y Mel Gussow, Edward Albee: Un viaje singular (1999). Las críticas incluyen Brooks Atkinson, "Theatre: A Double Bill Off Broadway", New York Times (15 de enero de 1960); Thomas Lask, "Dramaturgo en un mundo turbulento", New York Times (22 de enero de 1961); Howard Taubman, "Teatro: hora intensa", New YorkVeces (2 de marzo de 1961); "The Theatre: 'Who's Afraid' de Albee" New York Times (15 de octubre de 1962); Peter Kihss, "Albee gana el premio Pulitzer; se elige la novela de Malamud", New York Times (2 de mayo de 1967); Mel Gussgow, "Edward Albee, estadista mayor, se encuentra en un estado de repetición profesional", New York Times (1 de diciembre de 1993); y Steven Drukman, "Edward Albee: ¿Quién teme a la controversia? No este dramaturgo", Entrevista (Mar. 2002).

Brenna Sánchez