Alagoas

Alagoas, un estado en el noreste de Brasil, abarca 11,031 millas cuadradas. Tiene una población de 2.8 millones (estimación de 2000), compuesta principalmente por personas de ascendencia racial mixta. La capital es Maceió. A lo largo de la costa, el clima es cálido y húmedo; en el interior, caliente y seco. Al oeste se encuentra la catarata Paulo Alfonso, una vez considerada como una de las más grandes cascadas del mundo, pero ahora se usa para energía hidroeléctrica, por lo que poca agua pasa sobre ella, excepto durante la temporada de lluvias. La industrialización avanza lentamente. El estado sigue siendo principalmente una región agrícola, donde se cultivan algodón, azúcar, arroz, tabaco, frijoles y otros cultivos. Las industrias giran en torno a estos productos, siendo la fabricación textil y el refinado de azúcar las más importantes. Como en gran parte de la región, el estado ha intentado convertir la belleza de sus playas en importantes atracciones turísticas desde la década de 1980.

Originalmente parte de la capitanía de Pernambuco, el área que hoy es Alagoas fue ocupada por los holandeses a principios del siglo XVII. El cultivo de azúcar que emplea a africanos esclavizados dominaba como lo hizo en otros lugares de la costa noreste. Sus bosques y su accidentado interior ofrecían refugios para quilombos (comunidades de esclavos fugitivos), entre los más notables se encontraba Palmares. A medida que los conflictos portugueses y holandeses interrumpieron las plantaciones, Palmares floreció hasta el punto de desarrollar su propia estructura de gobierno sofisticada e incluso mantener un ejército permanente. Palmares resistió tanto a los holandeses como a los portugueses hasta que los esfuerzos concertados de los portugueses finalmente destruyeron la comunidad en 1694.

Alagoas se convirtió en capitanía independiente en 1817, provincia del Imperio brasileño en 1823 y estado de la república en 1889. Entre sus hijos nativos más destacados se encuentran el escritor Graciliano Ramos y el presidente Fernando Collor de Mello (1990-1992), cuya familia domina los medios de comunicación del estado y quien fue gobernador del estado (como su padre antes que él) antes de convertirse en presidente.