Ahtna

ETNÓNIMOS: Ahtena, Ahtnakotana

Los Ahtna, un grupo de indios americanos de habla Athapaskan, estaban ubicados en el siglo XVIII en la cuenca del río Copper en Alaska y contaban con unos quinientos. El primer contacto europeo fue con los rusos en el siglo XVIII, pero fue el descubrimiento de oro en su territorio en 1899 lo que abrió al grupo a un contacto exterior intensivo y sostenido. En 1980, los Ahtna sumaban trescientos y continuaron viviendo en la cuenca del río Cobre, donde persistieron en la práctica de algunas de sus actividades tradicionales de subsistencia y religiosas. Los Ahtna estaban y están relacionados culturalmente con la vecina Tanaina.

En el siglo XVIII, los Ahtna pescaban, cazaban y recolectaban para su subsistencia y estaban muy involucrados en el comercio de pieles. El salmón, capturado con trampas, redes, vertederos y lanzas, era su fuente de alimento más importante. Los Ahtna se dividieron en tres grupos geográficos, cada uno hablando un dialecto separado y compuesto por varias aldeas. Cada aldea estaba formada por varias familias y estaba dirigida por su propio jefe, o tyone. Cada familia ocupaba una casa semisubterránea de madera y armazón de postes cubierta con corteza de abeto. Dentro de la Sociedad Ahtna había una estructura social compleja que consistía en líderes de la aldea, chamanes, plebeyos y una clase de sirvientes. La vida religiosa se centró en el potlatch.

Bibliografía

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Laguna, Frederica de y Catharine McClellan (1981). "Ahtna." En Manual de indios norteamericanos. Vol. 6, Subártico, editado por June Helm, 641-663. Washington, DC: Institución Smithsonian.