Agitador, máx. (1806–1856)

Max Stirner fue el nom de plume del filósofo individualista alemán Johann Kaspar Schmidt. Nacido en Bayreuth, Baviera, Schmidt tuvo una infancia pobre. Su carrera académica fue larga y fragmentada. De 1826 a 1828 estudió filosofía en la Universidad de Berlín, donde cayó bajo la influencia de GWF Hegel. Después de breves períodos en las universidades de Erlangen y Königsberg, regresó a Berlín en 1832 y con algunas dificultades obtuvo un certificado para enseñar en los gimnasios prusianos. Siguieron varios años de pobreza y desempleo, hasta que Schmidt encontró un puesto como profesor en una academia de Berlín para señoritas dirigida por una Madame Gropius. Después de esto, vivió una especie de doble vida: el respetable maestro de señoritas tenía por otro yo al aspirante a escritor filosófico que asumió el nombre de Stirner.

El estímulo inmediato que provocó a Stirner a escribir su único libro importante, El único y su propiedad (Leipzig, 1845; traducido por Steven T.Byington como El ego y los suyos, Nueva York, 1907), fue su asociación con el grupo de jóvenes hegelianos conocidos como Die Freien (los "libres"), que se reunieron bajo la dirección de los hermanos Bruno y Edgar Bauer. En esta empresa, Stirner conoció a Karl Marx, Friedrich Engels, Arnold Ruge, Georg Herwegh y muchos otros intelectuales revolucionarios. En el mismo círculo también conoció a Marie Dahnhardt, con quien se casó en 1843 y quien lo abandonó en 1847. Antes de la publicación de su libro, Stirner produjo solo algunas breves piezas periódicas, incluido un ensayo sobre métodos educativos impreso por Marx en Rheinische Zeitung.

Thought

El único y su propiedad, un tratado en defensa del egoísmo filosófico, llevó al extremo la reacción del joven hegeliano contra las enseñanzas de Hegel. En parte fue un amargo ataque a los filósofos contemporáneos, particularmente a aquellos con inclinaciones sociales. Los asociados de Stirner entre Die Freien fueron rechazados con tanta fuerza como Hegel y Ludwig Feuerbach.

El enfoque de Stirner se caracterizó por un apasionado antiintelectualismo que lo llevó a enfatizar la voluntad y los instintos frente a la razón. Atacó las filosofías sistemáticas de todo tipo, negó todos los absolutos y rechazó los conceptos abstractos y generalizados de todo tipo. En el centro de su visión colocó al individuo humano, de quien solo podemos tener cierto conocimiento; cada individuo, sostenía, es único, y esta singularidad es la misma cualidad que debe cultivar para dar sentido a su vida. Por tanto, llegó a la conclusión de que el ego es una ley en sí mismo y que el individuo no tiene obligaciones fuera de sí mismo. Todos los credos y filosofías basados ​​en el concepto de una humanidad común son, en opinión de Stirner, falsos e irracionales; los derechos y deberes no existen; sólo el poder del ego justifica sus acciones.

Hay mucho en común entre el ego en conflicto de Stirner y el superhombre de Friedrich Nietzsche; de hecho, Stirner fue visto como un precursor de Nietzsche durante la década de 1890.

Stirner se ha incluido a menudo con los filósofos anarquistas, y tiene mucho en común con ellos. Sin embargo, se diferencia de escritores como William Godwin, Pierre-Joseph Proudhon y Pëtr Alekseevich Kropotkin en que la idea de un sistema de ley natural, o justicia inmanente, que la ley humana niega, es esencial para sus puntos de vista. Stirner, sin embargo, rechazó la idea de tal ley y, a este respecto, se acerca más a ciertos existencialistas y nihilistas. Además, mientras que el anarquista busca la libertad como su objetivo final, Stirner consideraba que ese objetivo siempre estaba limitado por necesidades externas; en su lugar buscó la unicidad o la "propiedad". "A cada momento", dijo, "las cadenas de la realidad cortan las marcas más agudas en mi carne. Pero mío Me mantengo."

Stirner estuvo de acuerdo con los anarquistas, sin embargo, en considerar al Estado como el gran enemigo del individuo que busca cumplir su "propia voluntad". El estado y el ego consciente y voluntarioso no pueden existir juntos; por lo tanto, el egoísta debe buscar destruir el estado, pero por rebelión más que por revolución. Esta distinción es esencial para la doctrina de Stirner. La revolución, al derrocar un orden establecido, busca crear otro orden; implica fe en las instituciones. La rebelión es la acción de individuos que buscan elevarse por encima de la condición que rechazan; "exige que uno se levante o se exalte". La revolución es un acto social o político; la rebelión es un acto individual y, por tanto, apropiado para el egoísta. Si la rebelión prospera, el estado colapsará.

En la rebelión, el uso de la fuerza es inevitable, y Stirner imaginó "la guerra de cada uno contra todos", en la que el egoísta lucha con todos los medios a su alcance. Este punto de vista llevó a Stirner a justificar e incluso exaltar el crimen. El crimen es la afirmación del ego, el rechazo de lo sagrado. El objetivo de la rebelión egoísta es el libre ejercicio del poder por parte de cada individuo.

En opinión de Stirner, el final de este proceso no es un conflicto, sino una especie de equilibrio dinámico de poder entre hombres conscientes de su propio poder, pues el verdadero egoísta se da cuenta de que las posesiones y el poder excesivos son simplemente limitaciones de su propia singularidad. Su afirmación se basa en la ausencia de sumisión en los demás; la retirada de cada hombre en su singularidad disminuye en lugar de aumentar la posibilidad de conflicto, porque "como único, ya no tienes nada en común con el otro y, por lo tanto, tampoco nada divisivo ni hostil". Stirner argumentó que lejos de producir desunión entre los individuos, el egoísmo permite la más libre y genuina de las uniones, la unión sin ninguna organización establecida de la "Unión de Egoístas", que reemplazará no solo al Estado con su represión política sino también a la sociedad con sus afirmaciones menos obvias.

Años posteriores

El único y su propiedad no es solo una expresión extrema del individualismo, es también la única manifestación de la propia revuelta de Stirner contra una vida frustrante que finalmente lo sumergió. En sus últimos años, totalmente indistinguibles, se embarcó en una serie de empresas comerciales infructuosas y tradujo a economistas ingleses y franceses. Su libro restante, La historia de la reacción (Berlín, 1852), carecía del fuego del descontento que hizo que su obra anterior fuera tan provocativa. Los últimos años de Stirner estuvieron ensombrecidos por poderes en declive y perseguidos por acreedores; murió pobre y olvidado en 1856.

Bibliografía

Para obtener más información sobre Stirner, consulte Victor Basche, Individualismo anarquista: Max Stirner (París: Alcan, 1904); James Gibbons Huneker, Egoístas (Nueva York, 1921); y John Henry Mackay, Max Stirner, su vida y su obra (Berlín: Schuster y Loeffler, 1898).

George Woodcock (1967)