Acumulación de propiedad

Los implicados en la esclavitud, la "institución peculiar", luchaban a diario con sus muchas contradicciones. En ningún ámbito fue esto más evidente que en el ámbito de la economía interna. Los esclavos, como bienes muebles legales, no podían, lógicamente, poseer bienes muebles por sí mismos. Sin embargo, la evidencia muestra que los esclavos hicieron a veces extraordinarios esfuerzos para adquirir y acumular efectivo y propiedades.

Aunque ninguna ley sancionaba la actividad económica de los esclavos, los propios estatutos reconocían implícitamente su existencia. En los Estados Unidos, a medida que avanzaba el período anterior a la guerra, apareció una legislación que prohibía explícitamente la propiedad de ciertos tipos de propiedad. Algunas de estas prohibiciones eran obvias: los esclavos no podían poseer armas de fuego, por ejemplo, por temor a la resistencia y la insurrección. De manera similar, la mayoría de las áreas prohibían a los esclavos la propiedad de botes y caballos, ya que podrían facilitar la fuga. Otros códigos incluían legislación suntuaria, que regulaba el tipo de ropa que usaban los esclavos. Pero estas restricciones legales a menudo cayeron antes que las costumbres locales, y los historiadores han descubierto que los propietarios de esclavos consintieron y, a menudo, promovieron la acumulación de propiedades mediante sus cargos.

La cantidad de propiedad que los esclavos podían acumular dependía en gran medida del tipo de sistema de trabajo operado por su amo y de las habilidades que poseía el esclavo individual. En general, la capacidad de los esclavos para acumular propiedades se basaba en una economía de tiempo: cuanto más tiempo pasaban los esclavos lejos del trabajo de su amo, más tiempo podían dedicar a la actividad productiva. Por esa razón, los esclavos que trabajaban en tareas, especialmente en las regiones de Low Country de Carolina del Sur y Georgia, tendían a acumular más propiedades que los que trabajaban como trabajadores de bandas o sirvientes domésticos. Frederick Law Olmsted (1822-1903) señaló la naturaleza exigente pero flexible del sistema de tareas mientras viajaba por Carolina del Sur: "En el bosque vi a un negro junto a un fuego, mientras aún era de noche, afeitando tejas con mucha diligencia ... Sin duda era un esclavo, trabajaba por tarea y por su propia voluntad durante la noche, para poder tener más luz del día para sus propios fines "(1861-1862, p.215).

Aunque Olmsted no especuló sobre los "propósitos" a los que el esclavo de Carolina del Sur se dedicaría durante el día, su narrativa detalla las muchas formas en que las personas vinculadas dedican su tiempo a la actividad económica. Aunque los esclavos pueden acumular propiedades por herencia de otros esclavos o regalos de sus amos, la mayoría de las personas vinculadas acumulan propiedades a través de una actividad productiva para ganar dinero. Por ejemplo, muchos esclavos plantaron jardines personales o criaron pollos, a menudo vendiendo el exceso de productos, huevos y aves. Otros vendían cestas u otros productos hechos a mano. Otros vendieron su tiempo, contratándose a sí mismos por un salario como trabajadores agrícolas o como comerciantes calificados.

La gente Bond gastaba su dinero, según relatos de principios del siglo XIX, tanto en "necesidades" como en "lujos", cuyas definiciones variaban según los gustos y deseos individuales. En Esclavitud en los Estados UnidosCharles Ball explicó este proceso de consumo y acumulación de propiedad:

El dinero obtenido por estos y varios otros medios, que explicaré más adelante, es gastado por los esclavos en la compra de los pequeños artículos de necesidad o de lujo que les permitan conseguirlos. Una parte se desembolsa en pago de azúcar, melaza y, a veces, algunas libras de café, para uso de la familia; otra parte está destinada a la ropa de invierno; y el esclavo descarriado desperdicia una parte insignificante de su miseria por tabaco y alguna que otra botella de ron. El tabaco se considera tan indispensable para la comodidad, no para la existencia, que el hambre y la desnudez se soportan con paciencia para permitir que el esclavo se entregue a este mayor de los placeres (1853, págs. 190-191).

Para algunos esclavos, especialmente aquellos que compraban artículos como alimentos, licores o tabaco, el proceso de acumulación de propiedades era lento: las necesidades, los deseos y las necesidades inmediatas prevalecían sobre la acumulación de propiedades a largo plazo. Otros, sin embargo, dejaron de lado el dinero, buscando formas de aumentar la riqueza para ellos y sus familias. El historiador Philip Morgan examinó las economías internas en Low Country, Carolina del Sur y Georgia, y señaló que los esclavos aprovecharon la naturaleza flexible del sistema de tareas para acumular cantidades significativas de propiedad, como ganado, caballos e incluso carros y carruajes (Morgan 1983, pág. págs. 399-420). Y otros aplazan incluso estas inversiones más duraderas con la esperanza de acumular lo suficiente para adquirir piezas de propiedad aún más valiosas: sus propios cuerpos. Lunsford Lane, por ejemplo, acumuló pocos lujos y, en cambio, se dedicó a adquirir la riqueza suficiente para comprar su libertad. Explicó este proceso a los lectores de su narrativa:

Temiendo que la acumulación de tanto dinero pudiera resultar desastrosa para mis esperanzas, si se supiera, consideré político, durante todo este tiempo, ir mal vestido y parecer lo más pobre posible, pero pagarle a mi ama por mi servicios con prontitud. Mantuve escondidos mis fondos, sin aventurarme nunca a prestar o invertir un centavo en algo que pudiera crear sospechas; tampoco le dije a nadie más que a mi esposa que estaba haciendo alguno. (1845, pág.48)

La acumulación de propiedad a través de la participación en la economía interna era un arma de doble filo tanto para esclavos como para amos. Los esclavos podrían mejorar enormemente la calidad material de sus vidas vinculadas y, al hacerlo, desarrollar un sentido de orgullo y logro al observar la acumulación de los frutos de su trabajo. Los propietarios de esclavos desconfiaban del sentido de independencia que generaba este tipo de actividad económica, pero reconocían que aquellos con importantes intereses de propiedad estaban más ligados a sus plantaciones.

Bibliografía

Ball, Charles. La esclavitud en los Estados Unidos: una narrativa de la vida y las aventuras de Charles Ball, un hombre negro, que vivió cuarenta años en Maryland, Carolina del Sur y Georgia, como esclavo bajo varios amos, y estuvo un año en la Marina con Commodore Barney, durante la última guerra. Nueva York: John S. Taylor, 1837.

Lane, Lunsford. La narrativa de Lunsford Lane, anteriormente de Raleigh, NC, Abrazando un relato de su vida temprana, la redención por la compra de él y su familia de la esclavitud, y su destierro del lugar de su nacimiento por el crimen de usar una piel coloreada. Boston: Hewes y Watson, 1845.

Morgan, Philip D. "La propiedad de la propiedad por los esclavos en el Lowcountry de mediados del siglo XIX". Revista de Historia del Sur 49, no. 3 (1983): 399-420.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Observaciones de un viajero sobre el algodón y la esclavitud en los Estados esclavos estadounidenses: basado en tres volúmenes anteriores de viajes e investigaciones del mismo autor. Nueva York: Mason Brothers, 1861–1862.

                             Kathleen Hilliard