Acuerdo tal cual

Acuerdo que establece un cartel de compañías petroleras occidentales, 1928.

Las guerras de precios entre las principales compañías petroleras en la década de 1920, más significativamente una en India entre Standard Oil de Nueva York y una subsidiaria de Royal Dutch Shell, amenazaron las ganancias de las principales compañías petroleras, especialmente las de producción de costos relativamente altos en los Estados Unidos. En una reunión secreta de agosto de 1928 en el castillo de Achnacarry en las Tierras Altas de Escocia, los líderes de la Anglo-Persian Oil Company (más tarde BP), Royal Dutch Shell y Standard Oil of New Jersey (más tarde Exxon) idearon el Acuerdo As-Is. . Junto con el Acuerdo de la Línea Roja, el Acuerdo Tal como está formó la base de lo que un subcomité del Senado de los Estados Unidos en 1952 llamó "el cartel internacional del petróleo".

El Acuerdo tal como está constaba de siete "principios" para limitar la "competencia excesiva" que había conducido a una enorme sobreproducción al dividir los mercados, fijar precios y limitar la expansión de la capacidad de producción. El acuerdo afectó el desarrollo de la capacidad de producción de petróleo en el Medio Oriente al limitar la competencia de precios en los mercados de productos y, como resultado, respaldar los precios de los productos elaborados con petróleo crudo de alto costo, principalmente estadounidense. Esta estrategia se implementó como un sistema de "punto de base" bajo el cual todos los vendedores calcularon los precios de entrega como la suma de los precios FOB en una o más ubicaciones específicas (puntos de base) más un cargo de flete estandarizado desde ese punto hasta el punto de entrega. Este sistema es muy eficaz porque asegura que todos los vendedores coticen los mismos precios y que los productores con bajos costos no puedan usar esa ventaja para expandir sus cuotas de mercado traspasando los bajos costos.

El impacto del Acuerdo tal cual en la posición de los productores de petróleo de Oriente Medio fue profundo. Fue sustancialmente responsable de la renuencia de los concesionarios a expandir la producción en esta región de bajo costo. En 1928, cuando se adoptó, más de un tercio de la capacidad de producción mundial se cerró debido al exceso de oferta. Los propietarios temían que la expansión de la capacidad de bajo costo en el Golfo Pérsico solo aumentaría sus pérdidas. Los acuerdos As-Is y Red Line retrasaron el desarrollo de los recursos petroleros del Medio Oriente hasta después de la Segunda Guerra Mundial; al mismo tiempo, llevaron al agotamiento de las reservas en lo que luego se consideraron áreas políticamente "seguras", como Estados Unidos y Canadá. La división resultante de la participación en la producción entre los países de Oriente Medio y otros agravó los sentimientos anticoloniales y antioccidentales entre las poblaciones de muchos estados de Oriente Medio, sobre todo Irak e Irán. También estableció un patrón para asegurar las ganancias petroleras mediante el control del mercado que los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo más tarde trataron de emular.