Acuerdo de línea roja

Parte de la reorganización posterior a la Primera Guerra Mundial de la Turkish Petroleum Company (TPC) como Iraq Petroleum Company (IPC).

TPC se formó en 1914, poco antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. El cincuenta por ciento de TPC era propiedad de la Anglo-Persian Oil Company (más tarde British Petroleum). El empresario armenio Calouste Gülbenkian, que había formado el consorcio TPC, poseía un interés beneficioso del 5 por ciento. El resto se dividió entre Deutsche Bank y una subsidiaria de Royal Dutch Shell. El acuerdo original de TPC incluía una cláusula que comprometía a los directores a abstenerse de buscar concesiones adicionales en el Imperio Otomano, excepto a través de TPC.

En la Conferencia de San Remo en 1919, la parte alemana de TPC se transfirió a Francia. Los estadounidenses, también vencedores de la guerra, exigieron una parte como parte de su botín y aceptaron el 20 por ciento en 1922 (luego ampliado al 23.7 por ciento). Sin embargo, esto no puso fin a las disputas que impidieron la reorganización de la empresa. Gülbenkian insistió en que la "cláusula de abnegación" se mantenga en cualquier nuevo acuerdo. Los franceses, con su participación del 23.7 por ciento, apoyaron a Gülbenkian; los otros participantes no lo hicieron.

El acuerdo final que establece IPC se firmó en julio de 1928 en Ostende, Bélgica. Incluía la cláusula de abnegación. Sin embargo, los directores se declararon inseguros de los límites reales del Imperio Otomano. Cuenta la leyenda que Gülbenkian, en ese momento, tomó un lápiz rojo y trazó una línea alrededor de lo que quería decir con "Imperio Otomano": la Línea Roja. Con la excepción de Kuwait e Irán, la Línea Roja abarcaba la mayor parte de lo que se convertiría en las grandes áreas productoras de petróleo de la región.

La Línea Roja, junto con el Acuerdo tal como está, moldeó la estructura de propiedad extranjera y el ritmo de desarrollo del petróleo de Oriente Medio. Por ejemplo, Gulf Oil (ahora propiedad de Chevron), una de las partes originales del acuerdo IPC (luego se retiró), se convirtió en un competidor activo por una parte de la concesión de Kuwait, en parte porque su participación en IPC le impidió buscar promesas concesiones en otras partes del Golfo. El éxito de Gulf en ganar una acción frustró las expectativas de que Anglo-Persian (APOC) pudiera monopolizar Kuwait, entonces un protectorado británico. La Línea Roja impidió que APOC y los socios estadounidenses en IPC, principalmente Standard Oil de Nueva Jersey (ahora Exxon) y Standard Oil de Nueva York (ahora Mobil), buscaran concesiones en Arabia Saudita. Los ricos campos en la parte oriental de Arabia Saudita fueron descubiertos por Casoc, una subsidiaria de Standard Oil of California (ahora Chevron). Texaco compró la mitad de Casoc en 1936. Tampoco lo era una empresa de Red Line.

La necesidad de capital adicional para desarrollar los campos petroleros de Arabia Saudita llevó al final de la Línea Roja. Una vez más, una guerra mundial brindó la oportunidad de reorganizar las concesiones petroleras en el Medio Oriente. Después de que los alemanes ocuparon Francia en 1940, las posesiones de la IPC de Gülbenkian y los franceses fueron secuestradas bajo la ley británica. Se notificó a la junta de la IPC en Londres que el acuerdo de la IPC podría haber sido invalidado por haberse convertido en un contrato con una potencia enemiga. Los directores de IPC optaron por no perseguir esta posibilidad durante la guerra, pero luego, el asesor legal de Standard of New Jersey planteó el problema ante los funcionarios estadounidenses, quienes se unieron a la corporación para presionar por una revisión del acuerdo de IPC para eliminar la cláusula de abnegación. La conclusión exitosa de estas maniobras en 1947 puso fin a la Línea Roja y permitió que Standard de Nueva Jersey y Nueva York tomaran acciones de ARAMCO mientras conservaban sus acciones de IPC.