Acercándose, helen knothe

(b. El 23 de febrero de 1904 en la ciudad de Nueva York; d. 17 de septiembre de 1995 cerca de Harbourside, Maine), autor y defensor de la agricultura orgánica y la agricultura.

Helen Nearing era la hija de Frank K. Knothe, un hombre de negocios, y Maria Obreen Knothe, y creció en Ridgewood, Nueva Jersey. Los Knothe eran intelectuales y filántropos, con una amplia gama de intereses y conocidos. Eran bien educados, con intereses en la música, el arte, la religión oriental y el vegetarianismo. Al final de su vida, Near le reconoció a un entrevistador que estos eran intereses inusuales para la década de 1890, y sintió que había "elegido" una familia que se adaptaba exclusivamente a ella. Estudió violín y fue considerada una joven músico talentosa y prometedora. A los diecisiete años eligió ir a Europa para continuar sus estudios musicales en lugar de asistir a Vassar o Wellesley.

Después de su regreso de Europa, en 1927 Helen Knothe conoció a Scott Nearing, un pacifista comprometido y crítico de la vida estadounidense dominante que había sido despedido de varios puestos académicos debido a sus creencias políticas y sociales. Knothe se describió a sí misma como una persona del tipo "flibberty-gibberty" cuando conoció a Scott y creyó que su verdadera educación comenzó con el comienzo de su vida con él. Abandonando sus estudios musicales, se sumergió en una nueva vida de activismo político y social, diciendo que hay muchos violinistas pero poca gente involucrada en el tipo de vida que desarrolló con Scott.

Knothe y Nearing vivían juntos en la ciudad de Nueva York (Scott estaba casado pero separado de su esposa, Nellie) y trabajaban para la Biblioteca Pública de Nueva York, haciendo investigaciones para apoyar la escritura de Scott. A principios de la década de 1930, habían tomado la decisión de vivir de forma más sencilla y económica en el país. Esta decisión fue impulsada por el deslizamiento de Estados Unidos hacia la depresión y el desempleo y el creciente control del fascismo en Europa Occidental. En 1932 compraron una granja en Jamaica, Vermont, por $ 1,000. A diferencia de muchos intelectuales estadounidenses que optaron por salir de Estados Unidos, Knothe y Nearing decidieron que debían quedarse en Estados Unidos y ser parte del desarrollo de un sistema económico y social alternativo. Específicamente, tenían tres objetivos: desarrollar una vida independiente para ellos mismos, sin la influencia de empresarios, políticos o educadores; para mejorar su salud y bienestar físico; y alejarse lo más posible de la explotación social y trabajar hacia un nuevo orden social y ético.

Después de la muerte de Nellie Nearing, Helen y Scott se casaron el 12 de diciembre de 1947. The Nearing construyeron una casa de piedra de granito nativo de Vermont y establecieron una forma de vida simple y productiva, obteniendo ingresos de la fabricación de jarabe de arce. En 1952 se mudaron a Harbourside, Maine, y establecieron Forest Farm, que originalmente tenía 140 acres, pero gradualmente se vendió a cuatro acres en el momento de la muerte de Helen. Al enfatizar que estaban comprometidos a ayudar a las personas que estaban verdaderamente comprometidas a establecer una vida simple, no a hacer una fortuna financiera para sí mismos, los Nearing vendieron tierras (a precios de 1938) solo a familias comprometidas con la agricultura y la vida sencilla. Como en Vermont, construyeron una casa de piedra y desarrollaron un cultivo comercial, en este caso, arándanos. La granja de arándanos no era tan rentable económicamente como el negocio del jarabe de arce, pero no consumía tanto tiempo y, una vez más, los Nearing estaban interesados ​​en simplificar sus vidas y aumentar su tiempo libre para escribir y estudiar.

En 1954 los Nearings publicaron Viviendo la buena vida: cómo vivir sana y simplemente en un mundo atribulado, una descripción de su forma de vida en Vermont. Esto fue seguido por Continuando con la buena vida: medio siglo de agricultura, que fue publicado en 1979. La pareja escribió muchos otros libros que tratan sobre la filosofía detrás de sus elecciones de vida y brindan información práctica sobre la ocupación. Ambos Nearings fueron defensores del ayuno y la alimentación simple, y Helen también publicó un "libro anti-cocina" llamado Comida simple para la buena vida: un libro de cocina alternativo en 1980. Las ganancias de los libros se destinaron a la publicación de los escritos de Scott, que no atrajeron el interés de los principales editores.

Forest Farm atrajo a un gran número de visitantes (hasta 2,300 un verano), ya que los escritos de los Nearings se hicieron conocidos y el interés de los estadounidenses en la vida alternativa y la agricultura orgánica creció. Se publicaron las horas de visita, pero la visita fue en realidad un proceso abierto e informal. Los Nearings continuaron viviendo de manera privada y sencilla, sin teléfono ni la mayoría de las otras comodidades consideradas esenciales por la sociedad que los rodeaba.

Los Nearings optaron por no valerse de la medicina convencional y no acudieron a los médicos, confiando en cambio en el ayuno y la comida simple para una buena salud. Helen afirmó que nunca había tenido dolor de cabeza. Cuando un médico los convenció de que fueran al hospital local para las pruebas, ambos se encontraban en excelente estado de salud.

Scott Nearing murió en su casa en 1983 a la edad de cien años, luego de tomar la decisión de ayunar y terminar con su propia vida. Helen continuó viviendo en Forest Farm hasta su muerte en un accidente automovilístico cerca de su casa en 1995. Continuó entreteniendo a los visitantes y escribiendo hasta el final de su vida, con un interés creciente en temas relacionados con el envejecimiento y la muerte. Amar y dejar la buena vida, publicado en 1992, fue la memoria de su vida con su esposo, que narra una relación que ella consideraba completamente armoniosa. Como ella y Scott habían decidido, Forest Farm se mantuvo después de sus muertes como el Good Life Center, un retiro educativo. Fue incinerada y sus cenizas se esparcieron, junto con las de Scott, en el jardín de Forest Farm.

Helen Nearing y su esposo cumplieron las metas que se fijaron cuando dejaron la ciudad de Nueva York en la década de 1930, logrando la autosuficiencia económica y una vida simple y saludable y estableciendo un estilo de vida personal basado en sus principios sociales y éticos. Sus escritos y ejemplo personal tocaron la fibra sensible de muchos otros que también buscaban un estilo de vida más simple y menos explotador. Sus creencias y decisiones de vida anticiparon el movimiento de “regreso a la naturaleza” de la década de 1960 por más de treinta años y continúan inspirando a aquellos interesados ​​en reinventar la vida moderna.

Los trabajos de Helen Nearing se encuentran en el Instituto Thoreau en Lincoln, Massachusetts. Sus escritos incluyen El álbum Good Life de Helen y Scott Nearing (1974), que contiene numerosas fotografías; Comida simple para la buena vida: un libro de cocina alternativo (1980); Nuestra casa hecha de piedra: construcción en nuestros años setenta y noventa (1983); y Amar y dejar la buena vida (1992). Con Scott Nearing ella escribió Viviendo la buena vida: cómo vivir sana y simplemente en un mundo atribulado (1954) Continuando con la buena vida: medio siglo de agricultura (1979) y numerosos libros prácticos sobre aspectos de la agricultura ecológica. Su amiga Ellen LaConte escribió el volumen biográfico On Light Alone: ​​A Guru Meditation on the Good Death of Helen Nearing (1996). Dos extensas entrevistas con Helen Nearing aparecen en Revisión de toda la tierra (invierno de 1994) y Noticias de la Madre Tierra (Junio-julio de 1994).

Martha E. Nelson