Accardo, tony («atún grande»)

(b. El 28 de abril de 1906 en Chicago, Illinois; d. 27 de mayo de 1992 en Chicago, Illinois), gángster y jefe de la mafia del crimen organizado en Chicago, que fue aclamado como el "Padrino genuino".

Accardo nació en la “Pequeña Sicilia” de Chicago de Francesco Accardo, un zapatero, y su esposa, Maria Tillota, una ama de casa. Bautizado Antonino Leonardo Accardo, fue el segundo de seis hermanos.

Accardo asistió a la Escuela Primaria James Otis en Chicago de 1911 a 1916, y luego pasó a la Escuela Primaria Washington. No impresionados con la educación que estaba recibiendo, sus padres presentaron un certificado de nacimiento retrasado, alegando que nació el 28 de abril de 1904 para que, oficialmente dieciséis, fuera mayor de edad para dejar la escuela en 1920 a la edad real de catorce. . Nunca regresó a la escuela.

Viviendo en el mundo revuelto de la “Pequeña Sicilia” de Chicago, Accardo era solo otro punk haciendo su parte de atracos y robos. Con la Prohibición llegó una nueva industria artesanal: el whisky de contrabando. El joven Accardo fue arrestado ocho veces por contrabando antes de que tuviera la edad suficiente para votar, aunque se jactó de que nunca pasó una noche en la cárcel (aunque fue acusado no menos de cuatro veces entre 1948 y 1982) porque la mafia “era dueña” de la policía. y los jueces.

A principios de 1926, Accardo conoció al jefe de la mafia de Chicago, Al Capone, y se inició en la mafia de Capone a la edad de veinte años. Se desempeñó como chófer de Capone y protegió al jefe sentándose durante horas en el vestíbulo de la suite de Capone en el Hotel Lexington en Chicago, examinando a los visitantes. Antes del vigésimo tercer cumpleaños de Accardo, había solidificado su reputación como un mafioso de Capone.

En la mañana del 14 de febrero de 1929, la banda Capone masacró a siete miembros de la North Side Gang, una banda rival de Chicago. Muchos sospechaban que Accardo era cómplice de la masacre del día de San Valentín de 1929. Cuatro mafiosos Capone dispararon; Accardo pudo haber sido uno de ellos. También se sabía que Accardo tenía una gran destreza con un bate de béisbol, aunque no en el béisbol. Su destreza consistió en romper los cráneos de miembros de pandillas rivales, varios enemigos de Capone y deudores de usureros. Por eso, Capone lo apodó "Joe Batters". (Muchos dijeron que Accardo tenía "más cerebro en el desayuno que Capone en todo el día"). Más adelante en su vida, los medios lo apodaron "Big Tuna", por el amor de Accardo por la pesca deportiva.

En 1934, Accardo se casó con Clarice Evelyn Porter, hija de inmigrantes polacos. En doce años, tuvieron dos hijas y adoptaron dos hijos. Uno de sus hijos, Anthony Ross Accardo, ganó millones de dólares en la lotería del estado de Illinois más tarde en su vida.

La década de 1930 fueron años rentables para la mafia de Chicago. Accardo estuvo involucrado en todo lo relacionado con la mafia. En 1930, su puesto oficial era el de "capo", capitán de la tripulación de la calle. Cuando la Comisión del Crimen de Chicago publicó la primera lista de enemigos públicos el 31 de julio de 1931, Accardo ocupó el séptimo lugar. Gradualmente, asumió posiciones de liderazgo más importantes, especialmente después de que Frank Nitti, el jefe de la mafia, se suicidara a tiros en 1943. Paul ("El camarero") Ricca, un confidente cercano de Accardo, tuvo éxito como jefe de la mafia, pero fue enviado a prisión más tarde ese año. Solo en sus treinta y tantos, Accardo ahora era el jefe. En 1946, con Ricca en la penitenciaría, Accardo introdujo los disciplinados días de gloria para la mafia. Se hizo cargo de las apuestas controlando los servicios de cable que transmitían información de carreras para que las casas de apuestas pudieran establecer las probabilidades, pagar a los ganadores y cobrar las apuestas.

En 1957, la mafia estaba completamente bajo el control de Accardo. Incluso su imagen pública era aceptable para la mayoría de la gente en Chicago porque la organización parecía matar solo a sus propios miembros, no comerciaba con narcóticos y mantenía muchas áreas de Chicago bajo control. El director de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), J. Edgar Hoover, creía que el FBI debería tener poco interés en la mafia porque sus operaciones generalmente eran limitadas y locales y no involucraban el comercio interestatal. Había poco interés nacional en disciplinar a la mafia.

Esto cambió en noviembre de 1957, cuando las familias de la mafia en Nueva York y otros estados se enfrentaron una vez más entre sí. Los líderes nacionales del crimen organizado decidieron tener una reunión de miembros de todas las familias principales para que pudieran resolver sus diferencias y poner fin a las guerras intestinas. Se conocieron el 14 de noviembre de 1957 en Apalachin, Nueva York. Un policía del estado de Nueva York alertó a la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) para que investigara si se estaba infringiendo alguna ley. Pronto los medios de comunicación se apoderaron de la historia y difundieron el hecho de que las principales figuras de la mafia del país se habían reunido en Apalachin. Esto llamó la atención de Hoover. Cruzar las fronteras estatales para conspirar para cometer un crimen era un asunto del FBI. Con la exposición de la amenaza de la mafia y un público estadounidense excitado, Hoover tomó medidas.

A partir de ese momento, Accardo y compañía fueron sujetos de investigación. Accardo había resistido las investigaciones de Kefauver sobre el crimen organizado y el crimen organizado en 1950 al abogar por la Quinta Enmienda. En la primavera de 1958, Accardo fue investigado por fraude fiscal. La investigación del Comité McClellan sobre el crimen organizado posteriormente citó a Accardo. Al comparecer ante el comité, solo dio su nombre y dirección e invocó su derecho de la Quinta Enmienda a permanecer en silencio 172 veces.

A fines de la década de 1950, la mafia, bajo el liderazgo de Accardo, había logrado todos sus objetivos. Aunque disfrutaba de una prosperidad desenfrenada, Accardo se había aburrido del trabajo. En sus cincuenta y pocos años, con buena salud física, financiera y mental, su esposa, Clarice, le instó a Accardo a que se hiciera a un lado. Era hora. Sabiendo que nunca podría renunciar - "los mafiosos sólo salen de la turba con los pies primero" era una vieja expresión - decidió convertirse en el "consigliere", el consejero sabio. Por lo tanto, no renunció; se hizo a un lado.

El nuevo jefe era Sam Giancana. Un extravagante, elegante vestidor y buscador de publicidad que amaba el centro de atención e ignoró el consejo de Accardo de "mantener la cabeza baja", Giancana no duró mucho. Como resultado, la mafia no prosperó bajo el liderazgo de Giancana. Giancana fue a la cárcel en 1965, fue liberado en 1966 y huyó a México. Regresó a Chicago y fue asesinado el 18 de junio de 1975. Después de su muerte vinieron una serie de sucesores, pero ninguno con las habilidades, la capacidad de liderazgo o el poder de permanencia de Accardo.

Accardo finalmente se retiró. En la noche del 27 de mayo de 1992, murió de insuficiencia cardíaca y respiratoria en un hospital de Chicago a la edad de ochenta y seis años. Está enterrado en el cementerio Queen of Heaven en Hillside, Illinois, en la cripta familiar. A la derecha de su lugar de enterramiento está la cripta de Paul Ricca, el amigo más cercano de Accardo.

Aunque Accardo mató y violó muchas leyes, incluso los agentes del orden lo respetaron. Prefería resolver las disputas sin derramamiento de sangre. Accardo fue el líder más importante del crimen organizado y el último vínculo con la era Capone.

Hay varias fuentes de información sobre la vida y la época de Tony Accardo. Lo más importante es Accardo: el padrino genuino (1995), del ex agente del FBI William F. Roemer. Bill Brashler, El Don (1977); Autobiografía de William F. Roemer, Roemer: hombre contra la mafia (1989); William F. Roemer, Guerra de los padrinos (1991); y Robert J. Schoenberg, Sr. Capone (1993), todas hacen referencia a Accardo. También es útil Sandy Smith, "The Charmed Life of Gangster Tony Accardo", Saturday Evening Post (24 de noviembre de 1962). Un obituario está en el Chicago Tribune (30 de mayo de 1992).

John Kares Smith