11 de septiembre de 2001.

Día de los ataques terroristas de Al Qaeda en Estados Unidos.

El 11 de septiembre de 2001, dos aviones secuestrados volaron hacia las Torres Gemelas del World Trade Center; un tercer avión secuestrado se estrelló contra el Pentágono en Washington, DC; y un cuarto se estrelló en Pensilvania en su camino hacia otro objetivo en Washington, DC (muy probablemente el Capitolio). Los ataques, obra de Al Qaeda de Osama bin Ladin, resultaron en la muerte de unas tres mil personas, incluidos los pasajeros y secuestradores de los cuatro aviones y civiles de más de ochenta países. Las Torres Gemelas, las estructuras más altas de la ciudad de Nueva York, colapsaron al suelo después de la explosión del combustible del avión, y el Pentágono sufrió daños importantes en un ala. Por primera vez en la historia de Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación suspendió todas las operaciones de vuelo en los aeropuertos del país.

Todavía no está claro si Bin Ladin pretendía desencadenar una guerra entre Estados Unidos y todos los musulmanes, o si estos actos de violencia tenían la intención de aterrorizar al "enemigo". Si bien se ha establecido que el grupo de Bin Ladin fue responsable de los ataques, las teorías de conspiración sobre los "verdaderos culpables" continúan fascinando y galvanizando a la opinión pública mundial. Mucha gente en el Medio Oriente todavía es escéptica sobre la versión estadounidense de los hechos, y un libro de un periodista francés que alegaba que el gobierno estadounidense estaba detrás de los ataques fue un éxito de ventas en Francia.

En Estados Unidos, los ataques cambiaron la cultura política; un clima de miedo se extendió por todo el país, y la administración Bush presionó para que se aprobara la Ley USA PATRIOT I, una serie de cambios legales que aumentarían los poderes del gobierno central, en nombre de la seguridad. A los críticos les preocupaba que la administración se aprovechara del clima de miedo para restringir las libertades civiles de los ciudadanos estadounidenses y de los residentes extranjeros en los Estados Unidos. Tras los ataques, el gobierno federal arrestó a cientos de ciudadanos y residentes, aunque muchos no serían acusados ​​de delitos; ninguno de los más de 1,200 detenidos después del 11 de septiembre ha sido vinculado
a los atentados del 11 de septiembre. Más de la mitad de ellos fueron condenados por infracciones de tránsito o visas y fueron deportados fuera de los Estados Unidos. En todo el mundo, el 11 de septiembre marcó una nueva era de relaciones internacionales con la inauguración de la Doctrina Bush, según la cual Estados Unidos reclamaría el derecho a atacar a otros países y a derrocar a sus gobiernos, si se percibiera que esos gobiernos plantean un problema. amenaza para los Estados Unidos. La respuesta agresiva de Estados Unidos, a través de las guerras en Afganistán e Irak, y la presencia de tropas estadounidenses en más de 120 países, alarmaron a la opinión pública mundial, aunque los estadounidenses siguieron apoyando en gran medida los esfuerzos estadounidenses. En Oriente Medio, la antipatía hacia el gobierno estadounidense parece haber aumentado después del 11 de septiembre tras las declaraciones y acciones de la Casa Blanca, que sigue convencida de que su problema con el mundo musulmán es de relaciones públicas, no de política. Hacia ese esfuerzo, el gobierno de Estados Unidos ha gastado millones para influir en las opiniones y la política del mundo musulmán. Es cierto que los acontecimientos del 11 de septiembre (tema de cientos de libros en muchos idiomas) influirán en los asuntos mundiales durante años, si no décadas, por venir.